irishbeef

‘Voor al onze vleesproducten willen we een vegetarisch alternatief bieden’ 

Met maar liefst drie merken is Zwanenbeg Food Group deelnemer aan de Nationale Week Zonder Vlees & Zuivel. ‘Een krachtig initiatief, dat zowel het belang als alle positieve voordelen van plantaardige alternatieven laat zien!’ 

Tijdens, maar vooral rondom de Nationale Week Zonder Vlees & Zuivel zet Zwanenberg haar ‘vleesmerken’ Kips, Chicken Tonight en Huls in de spotlights. Merken die keuze bieden, in zowel smaken als vegetarische opties. ‘Een aantal jaar geleden hebben we een transitie doorgemaakt van vleesproducent naar foodproducent’, vertelt Marketing Manager Jo-Anne van der Laan. ‘De wereld verandert, tenslotte. En daar willen wij in meebewegen.’ Van iedere vleesproduct wil Zwanenberg dan ook een vegetarisch alternatief hebben, verduidelijkt ze. ‘De aftrap van dit streven hebben we gegeven met de introductie van een veganistische range Kips. Over de ontwikkeling hiervan hebben we zo’n vijf jaar gedaan, want wij zijn kritisch… en de consument ook. We wilden een alternatief op de markt brengen dat qua structuur en smaak niet onder doet voor de reguliere variant.’ 

Vega paté 
En dat is gelukt! In 2018 introduceerde Zwanenberg vier vega Kips-varianten: snijworst, kleintje smeerworst, filet a l’americain en paté. ‘Al deze Kips vega-producten kwamen in een onafhankelijke smaaktest onder consumenten beter uit de bus dan vegetarische producten van andere merken die al verkrijgbaar waren’, vertelt Van der Laan opgetogen. ‘Een mooie bevestiging dat we op de juiste ‘vega-weg’ zaten.’ Op de nieuwe varianten werd direct met groot enthousiasme gereageerd door de vegetariërs. ‘Eindelijk was er een product dat net zo lekker was als de reguliere variant en voor een betaalbare prijs. Wij vinden namelijk dat een andere leefstijl nooit hoeft te betekenen dat je meer moet betalen!’ Inmiddels is de vegan-range van Kips geliefd onder zowel vegetariërs/veganisten als flexitariërs, en is het assortiment uitgebreid naar tien unieke producten. 

Chicken Tonight: ook lekker without the chicken
Dat je zelfs een honderd procent vleesassociatie kunt koppelen aan plantaardig, blijkt uit de positionering van Chicken Tonight, dat Zwanenberg in 2019 overnam van Unilever. ‘Een geliefd merk dat al tientallen jaren een vaste waarde in de Nederlandse supermarkt was’, vertelt Van der Laan. ‘Het zou dan ook raar geweest zijn om deze bekende merknaam te veranderen. We hebben er in de nieuwe positionering daarom voor gekozen om de verschillende opties te benadrukken van de kant-en-klare roerbaksauzen. Op de verpakking, in recepten en in onze communicatie laten we altijd zien dat er verschillende mogelijkheden zijn. Met zowel vegetarisch vlees als groenten of tofu. Ook lekker without the chicken!’ 

Vega op de borrelplank 
Sinds vorig jaar heeft de droge worst van Huls eveneens twee vega-varianten: de lichtpittige Vegetarische Sticks Chorizo en de wat zoetere Vegetarische Sticks Mediterraans. ‘Een complex proces waar we ook weer een aantal jaar intensief aan hebben gewerkt’, vertelt de marketingmanager. ‘Van groentevezels worst maken… ga er maar aan staan! Maar het is gelukt. De twee varianten zijn zelfs honderd procent natuurlijk en bevatten geen dierlijke eiwitten, waardoor ze ook geschikt zijn voor veganisten.’ Uit een groot, onafhankelijk consumentensmaakonderzoek komen de droge vega worsten wederom als beste uit de bus: ‘En de aankoop- en herhaalintentie zijn hoog.’ 

Met deze innovaties biedt Zwanenberg vegetarische opties voor op brood, het avondeten en op de borrelplank. ‘Om plantaardig groot te maken is het namelijk belangrijk om voor alle eetmomenten een alternatief te bieden.’ Exact de reden dat de inmiddels foodproducent met alle drie de merken deelneemt aan de Nationale Week Zonder Vlees & Zuivel. ‘Juist door keuze en inspiratie te bieden kunnen we met elkaar laten zien hoe leuk, lekker en makkelijk plantaardige alternatieven zijn.’ 

Zwanenberg kiest ervoor om vooral in de week voor de campagne en erna zichtbaar te zijn met Kips, Chicken Tonight en Huls. ‘Om de kracht van de campagne als het ware extra te ‘rekken’. Via de verschillende social-kanalen en met mooie acties bij onder meer Albert Heijn en PLUS gaan we het belang van vegetarische alternatieven, en alle positieve voordelen die eraan hangen, benadrukken.’ 

Onafhankelijk consumentenonderzoek 
Zwanenberg laat zowel haar vlees- als de vega(n)innovaties altijd vergelijken door middel van een onafhankelijk product- en smaakonderzoek door CSO Marktonderzoek in Wageningen, verklaart Jo-Anne van der Laan. ‘Pas als de echte kenners na blind proeven zeggen ‘lekker!’, maken we de producten geschikt voor de markt. Tot nu toe komen we altijd als beste uit de bus, ook met onze vegetarische innovaties. Een fantastische beves­tiging dat we – als van oorsprong vleesproducent – dus ook aan de juiste touwtjes trekken om kwalitatief goede vegetarische producten in de markt te zetten.’