irishbeef

Babet Hanegraaf en Sander van Amstel vertrokken dit voorjaar naar Bonaire. De een voor zijn eigen supermarkt, de ander om haar eigen groothandel op te richten. ‘Ik denk weleens: wat was ik in Nederland toch in godsnaam aan het doen qua werkdruk?’

Door: Ivo Roodbergen

Wat wilde jij vroeger worden? ‘Juffrouw ofzo? Ik weet het eigenlijk niet meer’, antwoordt Babet Hanegraaf op de vraag van haar vriend Sander van Amstel. ‘Ik wilde als kind al mijn eigen supermarkt!’, zegt Van Amstel resoluut. Dat laatste heeft Sander dan nu ook, maar dan in het Caribische deel van Nederland op Bonaire. Hanegraaf en Van Amstel vertrokken in maart 2019 als managers bij Albert Heijn uit Nederland naar Bonaire om daar te gaan wonen en werken. Van Amstel als supermarktmanager van Voordeelmarkt Warehouse (met voornamelijk Jumbo huismerk producten) en Hanegraaf als eindverantwoordelijke van de nieuw op te zetten groothandel Fresh Supplier Bonaire. Beide zaken zijn van de ondernemer Gassan Azan.

Waarom zou je je leven waarin alles prima geregeld is, omgooien om aan de andere kant van de wereld een nieuw leven op te bouwen? Omdat dat een fantastisch avontuur, vertelt het tweetal telefonisch vanaf Bonaire. ‘We hadden nog steeds contact met een oud-collega uit Nederland, Jordy, die op Bonaire werkt en hij gaf aan dat ze nieuwe managers nodig hadden’, zegt Van Amstel. ‘Wij stonden allebei open voor een nieuwe uitdaging en zijn een kijkje gaan nemen op Bonaire. We kregen al snel door dat de taak die voor ons lag pittig zou worden, maar wilden de uitdaging toch aangaan.’

Cultuurverschillen

In het begin was het wel even wennen, schetst Hanegraaf. ‘Nu, na twee maanden kunnen we zeggen dat het fantastisch is. Natuurlijk loopt je keihard tegen cultuurverschillen aan. Zowel qua tempo waarin het werk gedaan wordt, als in de manier waarop. In het begin zie je enorme verschillen met wat wij in Nederland gewend waren, frustreert dat en denk je weleens: waar ben ik aan begonnen? Later zie je waarom die verschillen er zijn en zoek je naar een tussenweg om toch je einddoel te bereiken samen met je team. Je schaaft je norm bij, samen met je team zoek je naar hoe het wel kan.’ 

Een voorbeeld is de verbouwing van Van Amstels winkel. Hanegraaf: ‘In Nederland heeft hij al meerdere verbouwingen geregeld en was hij gewend dit te doen volgens een strakke planning met een duidelijke taakverdeling. Deadline was deadline. Hier op Bonaire werkt dat toch anders; er is geen planning en deadlines worden vaak verschoven door vertraagde boten of plannen die worden aangepast.’ Hanegraaf begint te lachen. ‘Wist je dat op Bonaire er bijna geen inwoners zijn met hartproblemen? Bonairianen maken zich niet zo druk. Dat beginnen wij ook langzaam aan over te nemen. Waarom zou je jezelf druk maken over een vertraagde boot? Daar kan je niets aan doen. Je leeft met de dag en plannen maak je voor de dag zelf, maximaal een week vooruit. Dat is zó anders in verhouding met het drukke Nederland, waarin je maanden vooruit afspraken maakt, zowel qua werk als met vrienden. Hier bellen wij vrienden om 18.30 uur s’ avonds op om die avond ergens een hapje te eten of verschijnen gewoon aan huis bij elkaar en gaan spontaan op pad. Heerlijk!’

Plannen in Nederland

Waar Van Amstel in de supermarktwereld blijft werken, gaat Hanegraaf iets anders doen dan in Nederland. ‘Op het eiland is er veel vraag naar een goede leverancier/groothandel van verse producten voor de hotellerie, horeca en supermarkten’, aldus Hanegraaf. ‘Daar springen wij als Fresh Supplier Bonaire op in. We gaan dan ook sowieso de supermarkten Warehouse en Van Den Tweel voorzien van versproducten, de andere partijen willen wij door succesvol te ondernemen aan ons binden.’ Een gebouw staat er nu nog niet, maar tijdens haar studie business studies en marketing management leerde ze een eigen bedrijf op te starten. ‘Alles kun je vanaf scratch bepalen en daar word ik zo enthousiast van. En dat het hier allemaal wat langer duurt, ach, daar pas je jezelf op aan. Heel eerlijk: ik denk juist weleens: wat was ik in Nederland toch in godsnaam aan het doen qua werkdruk?’ 

Hanegraaf en Van Amstel genieten van hun nieuwe leven op Bonaire, waar het tweetal de dag vaak begint met een wandeling op het strand met hun hond of de zonsondergang bekijkt met een wijntje in de hand. Maar natuurlijk heeft hun avontuur ver weg van familie ook zijn keerzijdes. ‘Mijn broer is getrouwd net toen we hier waren, een van mijn beste vriendinnen is zwanger, dat maak ik dan niet mee. Dat is af en toe flink slikken en soms een traantje weg pinken’, aldus Hanegraaf. Van Amstel beaamt dat: ‘Gelukkig staan er al veel bezoekjes gepland en ik kan niet wachten om iedereen het leventje hier te laten zien!’