Poetsen zonder plastic

irishbeef

Almar Fernhout, oprichter van Smyle: ‘Onze tandpasta tabs maken echt impact’

In de kleine twee jaar dat Smyle op de markt is, heeft het duurzame mondverzorgingsmerk razendsnel een enorme fanbase opgebouwd. Een trouwe community van voornamelijk lichtgroene consumenten, die de plasticvrije tandpastatabletten graag uitproberen én blijven gebruiken. Niet zo gek dus, dat de sku’s inmiddels ook steeds vaker in de supermarktschappen te vinden zijn.

Als kind verbaasde Almar Fernhout zich al over de grote hoeveelheid plastic waarmee het strand waaraan hij opgroeide bezaaid lag. “Tijdens het spelen snapte ik gewoon niet waar die troep vandaan kwam en vooral… waarom niemand het opruimde! Deep down inside heb iksindsdien altijd iets willen doen aan het oplossen van het plasticprobleem. Toen ik een paar jaar geleden met mijn dochtertje een roadtrip maakte door Californië, wist ik ineens hoé. Bij Whole Foods, toch wel een beetje het walhalla van organische en duurzame producten, kwam ik tandpasta tegen in de vorm van een tabletje. Zonder microplastics en zonder plastic verpakking. ‘Dat kan in Nederland ook’, dacht ik.”

Geen microplastics

Samen met compagnons Dennis Kamst en Roger Nefkens start hij Smyle, dat tandpasta in tabletvorm op de markt brengt, onafhankelijk getest door de ACTA, de Academie voor Tandheelkunde Amsterdam. “Honderd procent vrij van plastics”, vertelt Fernhout, “met alleen natuurlijke ingrediënten, volledig vegan en dierproefvrij. Even kauwen en poetsen maar.” In plaats van in een niet recyclebare plastic tube, waarvan er wereldwijd meer dan 20 miljard worden geproduceerd (bron: Colgate), zitten de tabs in een glazen bewaarfles die levenslang meegaat. “Die garantie kun je natuurlijk nooit honderd procent geven”, vervolgt hij nuchter, “maar ik kán je vertellen dat je echt je best moet doen om deze fles kapot te krijgen!” De inhoud van de fles gaat ongeveer een maand mee. “Net zoals de gemiddelde tandpasta in een tube, zo’n vijfenzestig poetsbeurten.” Daarna kan hij weer worden bijgevuld met navultabletjes die verkrijgbaar zijn in papieren zakjes.

‘We kregen steeds vaker de vraag waarom de tabs niet in de winkel verkrijgbaar waren’

In de winkelschappen

Sinds de start in 2020 heeft Smyle hiermee al meer dan 800.000 plastic tandpastaverpakkingen bespaard, vertelt Fernhout enthousiast. “800.000 verpakkingen die überhaupt niet gemaakt hoeven te worden en dus niet in de bodem en de oceanen terechtkomen, of met veel CO₂-uitstoot hoeven te worden verbrand. Onze producten maken echt impact.” Die producten werden in eerste instantie online verkocht, maar inmiddels zijn de sku’s op verschillende plekken in ons land ook fysiek verkrijgbaar. Onder meer bij Albert Heijn, Etos, Jumbo, Holland & Barrett, Ekoplaza en Marqt. “We kregen steeds vaker de vraag waarom de tabs niet in de winkel verkrijgbaar waren. Mensen hebben het product onderdeel gemaakt van hun lifestyle en willen het simpelweg mee kunnen nemen tijdens de reguliere boodschappentrip.”

Rotatie boven verwachting

En waar Smyle fysiek verkrijgbaar is, roteert het boven verwachting. “De fles is echt een eyecatcher”, verklaart Fernhout. “Die gezien mag worden op de wastafel. De prijs is vergelijkbaar met de betere tandpasta’s, dus dat hoeft ook geen deal breaker te zijn. En dat de producten volledig plasticvrij zijn, is natuurlijk gewoon top.” Eenmaal geprobeerd blijven de meeste gebruikers dan ook fan, wijzen verkoopdata uit. “Waar in het prille begin voornamelijk de donkergroene consument de poetstabletjes aanschafte, is dit inmiddels keihard aan het opschuiven naar de lichtgroene; momenteel de grootste groep consumenten. Mensen die bereid zijn om iets meer te betalen voor een kwalitatief goed product.” En dat zijn echt niet alleen de bewuste dertigers en veertigers, benadrukt hij. “We worden ook veelvuldig gebruikt door de ‘TikTok-generatie’ en vijfenzestigplussers.”

Waardecreatie

Fernhout omschrijft Smyle als “de Tony’s Chocolonely van de mondverzorging; goed voor de wereld, goed voor de mens en ook nog eens fun. Meerwaarde voor iedereen, dus.” En net als Tony’s is Smyle een community based brand, vervolgt hij. “We hebben veel fans en daar luisteren we ook naar, om nog scherper op die behoefte te zitten. Zo zijn recent bijvoorbeeld de tabletten met wat zoutige Paradontax-smaak ontwikkeld en het Smyle-mondwater. Tabletje oplossen in de mond en spoelen maar! Geen plastic, geen water, maar wel een fris mondgevoel.”

Bij Albert Heijn staat Smyle inmiddels met vijf sku’s in de schappen: de tandpastatabletjes in fles en navulverpakking, mondwater en refill, plus bamboe tandenborstels. “Hier bouwen we leuke marketingacties omheen”, vertelt Fernhout. “Die passen bij de retailer en bij de lokale winkels, als hier behoefte aan is. Natuurlijk doen we ook mee met de 1+1-promo’s, want prijs is en blijft een ding voor de consument. Maar daarnaast doen we er alles aan om ook zonder die prijs meerwaarde te bieden, voor zowel de consument als de retailer. Met een kwalitatief goed en duurzaam product, verpakt in een tof jasje en met een scherp maar toch niet té laag prijspunt, denk ik dat ons dit aardig goed lukt.”

Het totale plasticvrije assortiment van Smyle bestaat uit twee smaken tandpastatabletten plus navulling, mondwater met navulling, bamboetandenborstels en flosdraad. Benieuwd naar de mogelijkheden bij uw supermarktorganisatie of winkel? Neem contact op met Almar Fernhout via

almar@wesmyle.com of bel naar 06 47 03 35 47.

Tekst: Judith Kloppenburg