irishbeef

Column: Sebastiaan Schreijen, Rabobank

Diep respect voor alle fabrikanten van zoetwaren. Je zal vandaag de dag maar producten aan de man moeten brengen die boordevol suikers en vetten zitten. Aangewakkerd door de media groeit de publieke aversie tegen alles wat zoet en/of vet is nog elke dag. Toch wordt er in alle Nederlandse supermarkten samen nog steeds 800.000 kilo aan zoetigheden verkocht. Per dag! Consumenten zijn net mensen. Ze zeggen het één, maar doen het ander.

Alle aandacht voor gezondere voeding gaat het zoetwarenschap echter niet onopgemerkt voorbij. Het is gemiddeld maar een procentje per jaar, maar volumes staan wel degelijk onder druk. De verschillen op het schap zijn groot. Suikerhoudende snoepjes, kauwgum en blisterverpakkingen koek hebben het relatief zwaar te verduren. Voor chocolade lijken alle gezonde voornemens niet te gelden, want die categorie blijft gestaag doorgroeien. Het lijkt er dus op dat vooral kinderen minder mogen snoepen. Volwassenen daarentegen verwennen zichzelf nog steeds graag. 

Er liggen dus nog kansen voor zoetwarenproducenten en supermarkten. Volwassenen hebben er geld voor over om zichzelf te trakteren op iets lekkers. En dat lekkers wordt daarom steeds lekkerder gemaakt. Je ziet over-the-top donuts, chocoladerepen met de meest exotische smaken, single-serve verpakkingen en zelfs gin-tonic pepernoten snel terrein winnen. Deze kleine verwenmomentjes mogen ook wat kosten. Wat dacht je van meer dan 15 euro voor een KitKat? Oké, je moet er wel voor naar Engeland, maar dan heb je keuze uit 1500 smaken voor je handgemaakte KitKat Chocolatory. Gezond? Nou dat niet. Als er straks een Nutri-Score label op deze producten komt te staan, wordt het waarschijnlijk een dikke ‘E’. Maar dat is dan ook meteen hét verkoopargument; het is te lekker om te laten liggen.

Het hoeft niet per se ongezond hoor. Gezond biedt ook kansen, zeker als het gezonde niet de boventoon voert. Naast producten waar de ‘slechte’ dingen uit zijn gehaald, zoals light en suikervrij, zie je dan ook steeds meer snoepgoed op de markt komen waar ‘goede’ ingrediënten aan zijn toegevoegd. Zoals echt fruit in fruitsnoepjes bijvoorbeeld. Of waar men bestaande producten gezonder heeft gemaakt door het productieproces aan te passen. Denk bijvoorbeeld aan de Granola Bites die sinds kort in de Nederlandse supermarkten te vinden zijn.

Mensen zijn gewoontedieren. Snacken en snoepen afleren, is een vrijwel hopeloze missie. Maar áls we zondigen, doen we het tegenwoordig het liefst overmatig goed of stiekem toch een beetje gezond. Toch?