irishbeef

Ook dit jaar is Nutricia Nederland uitgeroepen tot Foodbedrijf van het Jaar in de categorie baby- en kindervoeding. Het bedrijf is volop in beweging, en duurzaamheid voert daarbij de boventoon. Dat wordt ook nu weer beloond. 

“Geweldig nieuws”, reageert sales director Niels Bultman trots. “Het is
een vakprijs, het is mooi dat de waardering juist van de collega’s uit de foodsector komt.” 

Voor Nutricia is het dan ook helder: mede door de goede samenwerking met alle retailers heeft het deze prijs kunnen winnen. “Het is een gedeeld succes.”

Gezondheid op latere leeftijd
Nutricia bestaat 125 jaar. Al sinds 1896 draait het bij Nutricia om de wetenschap en de behoeften van de consument. Die staan centraal in alles wat de organisatie doet. “Op die manier kan Nutricia het verschil maken in vele jonge en oudere levens. De eerste duizend dagen van een kind zijn bepalend voor de gezondheid op latere leeftijd. Uiteraard speelt voeding hierbij een cruciale rol.” 

Volgens de fabrikant is borstvoeding de beste voeding die een moeder kan geven. “Maar voor hen die – om welke reden dan ook – geen borstvoeding geven, bieden wij ondersteuning. Wij zetten ons in voor baby- en peutervoeding die past binnen een gezond en gevarieerd voedingspatroon”, zegt Muriel Alkemade, head of category & channel development.

Onderzoek en innovatie
Gezondheid is alles. Het bedrijf is dan ook dag in, dag uit bezig met het verkrijgen van meer inzicht in het verband tussen voeding en gezondheid. Nutricia doet voortdurend onderzoek in het eigen onderzoekscentrum in Utrecht. Op die manier kan het haar producten continu verbeteren. “Naast de gezondheid van kindjes, vormen ook de steeds veranderende behoeften van de consument de uitgangspunten voor onderzoek en innovatie”, zegt Alkemade. 

En dat is nodig, want de doelgroep vernieuwt continu. “Er komen elke dag weer nieuwe consumenten van baby- en kindervoeding bij. Nieuwe ouders staan voor veel keuzes. Daar willen wij hen zo goed mogelijk bij helpen.”

De lat ligt hoog
“Het is natuurlijk een grote eer om bij de best presterende bedrijven in de foodbranche te horen”, zegt Bultman. “Tegelijkertijd ligt de lat daardoor hoog, maar dat zien we bij Nutricia alleen maar als voordeel.” 

Doordat het bedrijf zichzelf hoge eisen oplegt, krijgt de consument uiteindelijk ook de kwaliteit waar hij/zij recht op heeft. “Consument en producent kijken daarbij verder dan de dag van vandaag; zij houden zich bewust bezig met toekomstige generaties en onze planeet.”

Mens, milieu en maatschappij
Als onderdeel van Danone, heeft Nutricia de missie om via voeding een bijdrage te leveren aan de gezondheid van zoveel mogelijk mensen. “Zakelijk succes en sociale vooruitgang zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Hierbij hebben wij aandacht voor de gezondheid van de planeet en de gezondheid van de mensen die erop leven”, aldus Alkemade. 

Nutricia wil een blijvende positieve impact maken op alles om zich heen. En daar slaagt het in. Begin dit jaar behaalde Nutricia de zogenaamde B Corp™-certificering. Dat is een onafhankelijk keurmerk voor bedrijven die het ondernemen gebruiken om een inclusieve en duurzame economie te realiseren. “Certificeren door B Lab is een strikt proces en elke drie jaar volgt een verplichte hercertificering”, legt Alkemade uit. “Niet elk bedrijf wordt en blijft zomaar een B Corp™.” Om in aanmerking te komen moet voldaan worden aan de hoogste normen op het gebied van onder meer mens, milieu en maatschappij.

Eervolle erkenning 
“Het is een maatschappelijke erkenning die ontzettend veel voor het bedrijf betekent”, zegt Alkemade. “Hiermee committeren we ons voor de lange termijn aan continue, aantoonbare vooruitgang op het vlak van gezondheid en planeet. B Corp™ is veel meer dan een certificatie. Het is een betere manier van bedrijfsvoering voor
onze omgeving en alle betrokkenen. We hopen bedrijven en consumenten te inspireren om zich aan te sluiten bij een beweging die zich inzet voor een duurzame maat­schappij. Wij zien het als een eervolle erkenning en een belofte naar de toekomst. Ondernemen met een sociale impact dus.” 

In de supermarkt zie je dat direct terug in de schappen. Zo is onlangs Olvarit Plantaardig geïntroduceerd, wat een flexitarisch voedingspatroon ondersteunt. Oftewel, iets minder vaak vlees. “Daarnaast kiezen ouders voor meer plantaardige producten voor hun kindjes. Plantaardige babyvoeding past binnen een gezond en gevarieerd eetpatroon dat tegelijkertijd ook nog eens bijdraagt aan een duurzamere wereld.”

Grote ambities
“We zijn er met z’n allen trots op het eerste grote bedrijf in de Benelux te zijn met de B Corp™-certificering”, zegt Bultman. Maar het is volgens hem nog niet genoeg; aan ambities geen gebrek. “Nutricia zet zich in om tegen 2025 al haar verpakkingen circulair te laten zijn. Dat betekent dat de verpakking kan worden hergebruikt of gerecycled,
dan wel biologisch afbreekbaar is. 

Daarnaast wil Nutricia in 2050 volledig CO2-neutraal zijn. Die ambities zijn ons op ons innovatieve en vooruitstrevende lijf geschreven. En dat doen we met alle partners in de retail en de maatschappij. Zo maken we samen de wereld nog een stukje mooier.”