irishbeef

Sarah van Heijst, student Food Innovation en versmedewerkster Plus

Sarah van Heijst (23) volgt de studie Food Innovation aan de HAS Hogeschool in Den Bosch. Daarnaast is ze versmedewerkster op de broodafdeling bij Plus Ammerlaan in Udenhout. “Je moet soms snel schakelen, mensen stellen je vragen over de producten, die combinatie vind ik leuk.”

Door: Marieke Venbrux 

Nee, ‘gewoon even’ door een supermarkt lopen is er niet meer bij. Ze kijkt altijd met een onderzoekende en soms ook wel kritische blik. Hoe ziet de buitenkant van de winkel eruit, hoe zit het met de routing en de indeling, is het plafond open of dicht, besteedt de winkel veel aandacht aan duurzame en lokale producten – en hoe dan? “Naarmate ik zelf langer in een supermarkt werk en verder in mijn studie kom, wordt dat alleen maar sterker”, aldus Sarah van Heijst.

Opa en oma: kruidenierswinkel
Tijdens haar middelbare schooltijd startte ze met een bijbaantje bij de Plus in haar woonplaats Udenhout. “De horeca trok me niet, dus solliciteerde ik bij de supermarkt. Mijn opa en oma hebben vroeger een kruidenierswinkel gehad, misschien dat dat onbewust ook nog een rol heeft gespeeld.”
Het werk – ze is versmedewerkster op de broodafdeling – beviel en bevalt haar goed. “Even heb ik ook bij de kassa gezeten, maar dat paste minder goed bij mij. Het werk op de broodafdeling vind ik afwisselender en ook wat uitdagender. Je moet soms snel schakelen, mensen stellen je vragen over de producten, die combinatie vind ik leuk.”

Supermarkt: dichtbij consument
In een supermarkt komen veel zaken samen. “Een supermarkt staat heel dichtbij de consument en vervult, zeker in een dorp, vaak ook een grote maatschappelijke behoefte. Ik heb ook stage gelopen op het hoofdkantoor van Sligro Food Group in Veghel, daar miste ik toch een beetje dat directe contact met klanten dat je in de supermarkt wel hebt.”
De concurrentie in de supermarktsector is groot. “Hoe kun je in zo’n enorm concurrerende markt toch onderscheidend zijn; die vraag vind ik ook heel interessant. En zeker de laatste jaren spelen er in de supermarkt ook allerlei duurzaamheidsonderwerpen – denk aan een thema als het tegengaan van verspilling. Ook dat spreekt me heel erg aan.”

Creatieve brein
Binnen haar studie Food Innovation heeft ze zich gespecialiseerd in de richting Marketing & Business. “Daarbij gaat het om vragen als: hoe zet je als supermarkt, leverancier of fabrikant de juiste campagne in, hoe schrijf je een marketingplan, hoe zet je een goede customer journey (een juiste ‘klantreis’, red.) op, etc. Daar komt ook de nodige creativiteit bij kijken.” 
Ze zit nu in het laatste jaar van haar studie en is bezig met haar afstudeeropdracht: bij Plus Ammerlaan in Udenhout. “De winkel wordt binnenkort verbouwd en heropend volgens de Plus Briljant 2.0-formule. Ik mag een bijdrage leveren aan de heropening, de nieuwe positionering en de toekomst van de supermarkt. Samen met drie medestudenten ben ik het ‘creatieve brein’ achter de openingscampagne en implementeren we de marketingstrategie van de winkel. We denken bijvoorbeeld na over communicatiemiddelen tijdens de sluiting en de invulling van de openingsdag, een extra uitdaging in coronatijd.”

Uit Liefde Voor De Streek
Daarnaast heeft de eigenaar van de Plus-winkel, Stefan Ammerlaan, haar en haar medestudenten gevraagd om mee te denken over een marketingstrategie voor zijn eigen streekmerk ‘Uit Liefde Voor De Streek’. Dit merk biedt lokale leveranciers – bakkers, zuivelboeren, kaasmakers etc. – een podium en plaats in zijn Plus-supermarkt. “Naast duurzaamheid, is aandacht voor lokale producten een hele actuele ontwikkeling in de supermarkt. ‘Uit Liefde Voor De Streek’ is daar een mooi voorbeeld van. We gaan op bezoek bij de boeren, brengen hun ambacht in beeld en denken na over de vraag hoe we dit goed kunnen doorvertalen in de winkel. Dat is echt hartstikke leuk om te doen.”

Toekomstplannen
Na het behalen van haar hbo bachelor, overweegt ze een master aan de Wageningen Universiteit. “Maar het kan ook zijn dat ik aan de slag ga in de foodretail, bijvoorbeeld als assistent-bedrijfsleider. Als ik kies voor een master, weet ik nog niet precies wat ik daarna ga doen. In de toekomst zou ik graag mijn eigen supermarkt willen hebben. Dat is wel echt een droom.”


We vroegen Sarah – gezien haar ‘innovatie-achtergrond’ én werkervaring in de supermarkt – of er nog (vernieuwende) producten zijn die zij zelf mist in het assortiment van supermarkten.
Ze moet even denken, maar dan: “Ik doe zelf aan topsport – ik hockey op hoog niveau – en het valt me op dat in veel supermarkten nog niet zo veel aandacht is voor voeding voor sporters. Supermarkten zijn wel heel erg bezig met gezonde voeding, maar producten specifiek voor mensen die veel sporten – denk bijvoorbeeld aan proteïneshakes etc. – zie je in het assortiment nog niet zo veel terug. Terwijl ik denk dat daar wel behoefte aan is.”