irishbeef

‘Met onze producten spreken we niet alleen de vegetariërs en veganisten aan, maar ook de steeds groter wordende groep flexitariërs’

Als partner van het eerste uur is het voor Maza vanzelfsprekend om deel te nemen aan de Nationale Week Zonder Vlees & Zuivel. ‘Met onze uitsluitend vegetarische en voor het grootste deel vegan producten, is de match natuurlijk perfect’, verklaren marketeers Felicia de la Houssaye en Dana Dayenne. ‘Daarbij wordt het bereik van het initiatief steeds groter, met betrokkenheid van alle retailers. Als grootste en bekendste merk in onze categorie mogen wij daarom niet ontbreken.’ 

Maza maakt al meer dan twintig jaar hoemoes, salades en falafel en focust zich volledig op mediterrane delicatessen. ‘Producten waar men bij de lunch, tussendoor, bij de borrel of ’s avonds aan tafel van kan genieten’, vertelt Dayenne. ‘Onze producten zijn vegetarisch, halal en de meeste zelfs veganistisch en koosjer.’ 

Kwaliteit en variatie 
De kracht van het bedrijf is, behalve de constante en hoge kwaliteit van de producten, voldoende aandacht voor variatie. ‘In zowel producten als smaken. Haast ieder jaar voegen we wel een nieuwe smaak toe aan ons assortiment en deze laten we rouleren, zodat er telkens opnieuw een verrassingseffect ontstaat.’ 

Wat ooit begon met haar eigen traditionele hoemoes op basis van kikkererwten, sesamzaadpasta, raapolie, knoflook en wat kruiden, groeide de afgelopen decennia uit tot een veelzijdig assortiment met inmiddels meer dan vijfentwintig smaken. ‘Een assortiment waarmee we niet alleen de vegetariërs en veganisten aanspreken, maar ook de steeds groter wordende groep flexitariërs. En natuurlijk de mensen die gewoon willen genieten van een lekkere delicatesse!’ 

Inspireren met recepten 
Dat haar producten veel meer zijn dan broodbeleg, dat laat Maza ook zien. De la Houssaye: ‘Onze producten zijn niet alleen heel erg lekker om mee te dippen en smeren, je kunt er ook heerlijk mee koken! Dit laten we dan ook graag zien middels recepten. Alleen op onze eigen website maza.nl, staan er al ruim tweehonderd. Daarnaast brengen we jaarlijks een receptenboekje uit in samenwerking met bekende chefs en ‘foodies’. Ook via social media brengen we inspiratie met verschillende influencers, denk aan Chickslovefood, De Hippe Vegetariër en chef-kok Jonathan Zandbergen. Zowel mensen met een enorm bereik, als de zogeheten ‘micro influencers’, met tot 10.000 volgers. Volgers die bijzonder toegewijd en geïnteresseerd zijn, en daarom een voor ons belangrijke achterban.’ 

Proeven is weten 
Zien is hopelijk geloven, maar proeven is doorgaans echt weten. Daarom laat Maza de consument regelmatig kennis maken met de producten via proeverijen en demo’s. Dayenne: ‘Wanneer dit mogelijk is op de winkelvloer, op beurzen en tijdens foodfestivals; de plekken waar veel consumenten komen. En ook in onze eigen winkels in winkelcentrum Stadshart Amstelveen en de Amsterdamse Foodhallen laten we producten proeven en serveren we bijvoorbeeld heerlijke mezze en diverse wraps met groenten en falafel.’

‘Sinds 2014 heeft Maza een stand in de Amsterdamse Foodhallen’, vertelt Dayenne. ‘Daardoor staan we, onder normale omstandigheden, dagelijks met de consument in contact. Zo kunnen we ze niet alleen kennis laten maken met de producten, maar eveneens testen wat wel en niet in de smaak valt. Marktonderzoek in de praktijk, dus!’  

Vorig jaar was het voor Maza moeilijk om de consument fysiek te bereiken. ‘Daarom bedachten we creatieve oplossingen als live kookworkshops via Facebook’, vertelt De la Houssaye, ‘en zorgden we voor aanwezigheid in de verschillende foodboxen.’ Door corona gingen mensen meer thuis koken en groeide de interesse in wereldkeukens. Hier zijn wij op ingesprongen met onze recepten en inspiratie.’ 

Nu aanwezigheid op de winkelvloer weer meer mogelijk is, gaat Maza ook hier de komende tijd weer volop laten zien hoe leuk en lekker haar producten zijn. ‘Voor COVID-19 kregen we hier al veel ruimte voor van onze retailklanten, die het belang van onze producten voor de categorie goed inzien. We hebben er dan ook alle vertrouwen in dat we de komende tijd weer veel mooie activaties met elkaar neer kunnen zetten. Initiatieven als de Week Zonder Vlees & Zuivel, bijvoorbeeld. Die het belang en de voordelen van een plantaardig eetpatroon op een leuke en impactvolle manier onderstrepen.’