irishbeef

Steeds meer foodservice-elementen bij groothandel uit Veghel

Jumbo bestaat dit jaar 100 jaar, maar begon ooit in 1921 als groothandel. Het bedrijf is nu een retailer pur sang met een sterke affiniteit voor foodservice. Niet zozeer in de exploitatie, want die is bij het onderdeel La Place bijvoorbeeld grotendeels uitbesteed aan horecabedrijf Vermaat.  Maar met het behoud van de La Place Express-locaties en de La Place-onderdelen binnen de Jumbo-formats Jumbo Foodmarkt, Jumbo en Jumbo City, blijven er voldoende foodservice-elementen over.

De kracht van Jumbo is dat alle stappen die het bedrijf heeft gezet, uiteindelijk op een logische manier samenkomen. Naar alle waarschijnlijkheid is het familiegevoel van de familie Van Eerd en het team van deskundigen om de familie heen zodanig samengesteld dat iedereen er ook op dezelfde manier naar kijkt. Zelden zie je rare of gekunstelde ontwerpen of designtrucjes waarvan je denkt, hoe komen ze daar nu aan? Bij Jumbo voelt alles vertrouwd, ook al is het nieuw en vernieuwend. De stappen die het bedrijf zet zijn logisch, verklaarbaar en voelen aan alsof ze er al jaren zijn.

Wie de laatste tien jaar bekijkt van de ontwikkelingen bij Jumbo heeft kunnen ontdekken dat er tal van nieuwe concepten zijn gelanceerd. Jumbo Foodmarkt in Breda was de eerste grote opgave voor Jumbo. De ruim vijfduizend beschikbare vierkante meter moesten een totaal nieuwe invulling krijgen. Bovendien moest de locatie de concurrentie met de AH XL-winkels aankunnen en dat bewees de winkel ruimschoots bij opening. 

De vele foodservice-counters in het versgedeelte van de supermarkt waren niet alleen vernieuwend, ze droegen qua sfeer en beleving ook een voor de supermarkt ongekend horeca-effect uit. De Foodmarkt-vestigingen die later openden kregen allemaal soortgelijke counters. Alleen werden ze beter gegroepeerd, zodat er meer efficiency was te halen met de inzet van personeel. Ook werd vaker gekeken naar een betere balans tussen vers en verpakt en gekozen voor minder noodzakelijke voorbereiding, door de inzet van meer voorbewerkte artikelen. Maar wat bleef was de versuitstraling.

Aansluiten bij de omgeving
Inmiddels hebben de Foodmarkt-elementen ook vertalingen gekregen naar de Jumbo-supermarkten. Zien we foodmarkten van Jumbo verschijnen – zoals in de Westfield Mall of the Netherlands in Leidschendam – die invulling geven aan de belevenis die klanten vaak missen in supermarkten. Maar we zien bij Jumbo ook een pallet aan La Place-expresswinkels en La Place-concepten gekoppeld aan een Jumbo of Hema, die een duidelijke on-the-go-functie hebben voor consumenten. En we zien ook Jumbo-City-stores in allerlei gradaties die invulling geven aan het gemaksgevoel van de consument. Jumbo heeft wat dat betreft oog voor de plek waar het zich gaat vestigen en zorgt ervoor dat aanbod en uitstraling van de winkel aansluit bij die omgeving. Alsof er geen strak geregistreerd format ligt, maar juist een schetsontwerp waarbij afhankelijk van plaats, omgeving en verwachte klantengroep voldoende ruimte is om de details verder in te vullen.

Het volhouden van die strategie, ook bij de schaalgrootte van Jumbo, is knap. Belangrijke reden waarom het bedrijf die strategie kan volhouden is omdat de familie de tijd neemt om formats sluitend te krijgen. Ook bij de eerste La Place in het voormalige AC Restaurant bij Nederweert werd door de familie Van Eerd nadrukkelijk aangegeven dat de komende tijd zou moeten uitwijzen of de locatie ook in de praktijk ging werken voor de consument. Het concept was nieuw, duidelijk anders dan de AC-restaurantformule, maar een garantie dat de nieuwe La Place zou gaan werken, was er niet. 

Flexibel inspelen op verandering
De insteek was gelijk aan de opening van de La Place-locaties in Laren, de eerste vernieuwde Jumbo City in de Leidschestraat in Amsterdam en de opening van de Jumbo City in Hoog Catharijne, Utrecht. Soms pakt het format goed uit soms minder, maar dan wordt er net zo makkelijk weer geswitcht. Zo is de Jumbo City in Utrecht weer een Jumbo geworden omdat even verderop een nieuwe Jumbo City is geopend. Het familiebedrijf is met de verschillende formats in staat goed en flexibel in te spelen op de veranderingen in de markt. En heeft daarvoor een groot aantal troeven in handen. En met de samenwerking met horecabedrijven als Vermaat en HMSHost heeft Jumbo zich inmiddels ook verzekerd met een aantal bedrijven die op verschillende terreinen specialismes in huis hebben, die binnen de eigen organisatie wellicht ontbreken.

En dat sluit dan op zich weer aan bij wat er over de familie Van Eerd – en meer specifiek over CEO Frits van Eerd – wordt geschreven: dat er altijd de behoefte is om te winnen. Winnen begint met in alles de beste willen zijn en dat ben je nooit vanzelf. Winnen is een traject van hard werken, veel fouten maken en daarvan leren, maar ook van altijd nieuwsgierig zijn en willen leren van anderen. Daarin past samenwerken, daarin past een bepaalde eigenheid om zaken op locatie tot in het kleinste detail voor te bereiden. Dat is de familie Van Eerd en Jumbo wel toevertrouwd.

Steffen van Beek