irishbeef

Tien tegen één dat de meeste artikelen in dit blad gaan over de kansen die innovatie biedt. Maar is het wel allemaal rozengeur en maneschijn? Innovaties buiten de supermarkt vormen een serieuze bedreiging voor traditionele supermarkten, zeker als je kijkt naar thuisbezorging en alles daaromheen.

Door: Niels Snoep en Sebastiaan Schreijen, Rabobank

Retailketens steken miljoenen euro’s, dollars en yuans in innovaties die fysieke supermarkten overbodig maken. Het ene idee is nog futuristischer dan het ander: drone-bezorging, zelfrijdende robots, gekoelde dropboxen, 3D voedselprinters, volautomatische fulfilment, predictive ordering, persoonlijk voedingsadvies, dark kitchens en niet te vergeten de zelf-bestellende koelkast van Chriet Titulaer die er nu echt aan lijkt te komen. Deze innovaties zullen de supermarktwereld zeker op haar grondvesten doen schudden. De vraag is alleen nog wanneer en hoe heftig.

Bestaand model bijschaven

De gevaarlijkste innovaties zul je nooit in de winkel zien; die trekken juist klanten weg uit de winkel. Dat betekent dat ook supermarkten zullen moeten innoveren. Het zelfbedienings¬model wordt al bijna 75 jaar door jou en duizenden van jouw collega’s dagelijks getest en verbeterd. Toch kan de klantbeleving altijd beter en de operatie altijd efficiënter.

Denk bijvoorbeeld aan al die (technologische) oplossingen die de klant tijd en ergernis besparen, zoals zelfscanners, betaalzuilen en kassa¬loze winkels, maar ook winkel- en schapnavigatie of dynamische schappen. Alles wat het boodschappen doen makkelijker maakt, helpt ook om klanten langer voor de fysieke winkel te behouden.

De tijd is rijp

Innovatie kan ook geld besparen door de bedrijfsvoering en de administratie te vereenvoudigen. Zowel directies als de buitenwereld hebben alle aandacht voor initiatieven die verspilling tegengaan. Dat mes snijdt aan twee kanten. Het terugdringen van derving past enerzijds perfect in allerlei duurzaamheidsambities. Anderzijds draagt het direct bij aan een betere marge – niet onbelangrijk in het competitieve supermarktlandschap.

Zelfs de grootste supermarktketens zijn tegenwoordig driftig op zoek naar een onderscheidend aanbod of lagere kosten. Vergeleken met een paar jaar geleden staan supermarkten nu veel opener voor kleinschalige tests van innovaties, en bij succes rollen zij die innovaties veel sneller uit. Er staat ons nog heel wat te wachten.