irishbeef

Als productmanager binnen Menken Keuken kijk ik altijd om mij heen om trends te spotten. Het is fijn om bij de Vereniging van Ver(s)kenners te zitten en regelmatig geïnspireerd te worden.
Elise Rijnhout, NPD-manager bij de Menken keuken en bestuurslid van de Vereniging van Ver(s)kenners

Inspiratie haal ik uit de bijeenkomsten waarbij verschillende thema’s worden besproken en doe ik op als we samen op Xperience trip gaan. Het belang van dit netwerk bestaat uit meerdere factoren waaronder het feit dat je met de leden kunt sparren. Daarnaast vind ik het belangrijk om ook buiten je eigen productcategorie naar bestaande afzetgebieden te kijken, om te zien wat zich daar afspeelt. Is er een trend gaande die wellicht ook naar jouw productcategorie door te vertalen is? Of komen er uitdagingen voor die ook voor jouw innovaties van toepassing zijn. Samen weet je meer dan alleen.
Innoveren doe je ook nooit alleen. Dit gebeurt altijd met een diverse club aan mensen. Samen met een team heb
ik diverse productinnovaties op de markt gezet. Zo hebben we onlangs een nieuwe vegan-spread in Duitsland
gelanceerd. Vega(n) vleesvervangers zagen we de afgelopen jaren steeds verder uitgroeien. Als foodbedrijf ga je dan kijken hoe je op deze trend kunt inspelen. Er is behoefte aan goede vegan alternatieven in de markt. Gezamenlijk bepaal je een doel en vervolgens ga je hiermee aan de slag.
De stappen van een innovatieproces zijn belangrijk en intensief, maar ook uitdagend en gericht op samenwerken. Samenwerken met interne partijen maar zeker zo belangrijk: de externe partijen.
Het is vaak een zoektocht naar gezamenlijke belangen. Hoe mooi is het dan dat je een netwerk om je heen hebt waar je informatie kunt opvragen zonder dat je hierbij gelijk over concurrentie hoeft na te denken. Alle informatie die je bij het proces kan helpen is essentieel. Soms helpt een mede-Ver(s)kenner mee of is er tijdens een bijeenkomst een presentatie waarbij dit facet ter sprake komt. Al deze extra kennis die je opdoet kan je ook gelijk weer toepassen in de praktijk.
Het vegan-spread-product is nu sinds een aantal weken op de markt. De eerste productie is een feit en dat is altijd een weer een mooi moment. Een moment waarop je trots bent op het team van mensen om je heen en op het eind-resultaat dat je samen behaald hebt. En nu maar hopen dat de consument er al echt klaar voor is… 
Een andere innovatie waaraan ik heb meegewerkt en waar ik erg trots op ben, is de yoghurttap. Geen product-intrinsieke innovatie op de yoghurt, maar wel een nieuwe manier om yoghurt aan te bieden. Een mooi traject waarbij het credo ‘al doende leert men’ zeer van toepassing was. Een eerste testcase, bijschaven, leren, nogmaals testen en daarna blijven leren en bijschaven. Samen met de leveranciers als de eerste klanten, die met ons de uitdaging aan zijn gegaan, hebben wij destijds als kleine speler toch een mooie prijs voor onze innovatie gewonnen tussen alle grote zuivelspelers.
Kennis van wat er in markt speelt is voor onze sector essentieel. Ook op het gebied van innovatie is het fijn om kennis te delen. Niet alleen kennis over de kansen maar ook de valkuilen deel je met elkaar. Hiervoor heb je een netwerk nodig. Een netwerk van mede-foodkenners en -liefhebbers, mensen die erop gericht zijn elkaar en de sector te helpen, beter te maken en te inspireren. En je weet maar nooit hoe projecten elkaar kunnen versterken, waaruit vervolgens de mooiste innovaties ontstaan. Dat is dan ook de reden waarom ik bestuurslid ben geworden van de Vereniging van Ver(s)kenners, om dit samen mogelijk te maken.