irishbeef

Het VriesVers Platform reikt jaarlijks prijzen uit aan supermarkten die hun vriesversafdeling zo weten te presenteren dat je er onmogelijk ongemerkt aan voorbij kunt lopen. Albert Heijn XL Limburglaan in Eindhoven werd winnaar van de verkiezing VriesVers Winkel van het Jaar 2018 in de categorie boven de 1000m2 vvo. 

Door: Bert van Brakel, Albert Heijn Limburglaan Eindhoven

Bij vriesvers dacht men in eerste instantie wellicht aan doperwtjes, bladerdeeg en bitterballen. Maar inmiddels weten steeds meer consumenten; vriesvers is meer dan dat, het kan ook echt luxe zijn en een complete en gezonde maaltijd bevatten. En dat is precies wat de Albert Heijn XL Limburglaanin Eindhoven wil uitstralen. Manager Bert van Brakel: ‘Wij hebben ingezet op luxe vriesversproducten. Zoals bijvoorbeeld Black Angus. Maar onze klanten kunnen ook zelf vis scheppen en we hebben een wand met aparte glutenvrije vriesversproducten. We hebben een groot assortiment.’

Deelname aan het VriesVerstival was in lijn met de ontwikkeling van de supermarkt. ‘We waren bezig om de supermarkt extra op beleving in te richten door het gehele assortiment aansprekend en extra lekker te maken. We wilden daarin ook vriesvers heel serieus nemen.’

Uitstraling en assortiment, dat maakte jullie supermarkt VriesVers Winkel van het Jaar 2018? ‘Belangrijk is dat vriesvers echt onderdeel van de winkel is, het is zonde als deze afdeling “erbij hangt”. Wij doen dit door onze vriesversproducten te verdelen over de winkel. Normaal heeft de vriesversafdeling een beetje een kille uitstraling. Vroeger was zelfs de hele vriesversstraat gekoeld waar je dan als klant doorheen moest. Zelfs in een warme zomer klinkt dit leuker dan het is. Onze vriesversafdeling is opgesplitst. We hebben vijf eilanden verdeeld over de winkel met onder andere wild, gevogelte en vis. Het gaat dus zowel om uitstraling als om assortiment. We nemen vriesvers serieus en dat willen we ook uitstralen naar de klant.’

Als het vak met kroketten maar niet leegstaat… ‘Als werknemer op de vriesversafdeling kun je zeker iets betekenen. De verzorging van de schappen is erg belangrijk. Je moet letten op de beprijzing en acties plaatsen op het juiste moment. Het allerbelangrijkst is dat de schappen goed zijn gevuld. Het is in die zin een minder creatieve afdeling, het echte verrassen dat doe je op andere afdelingen. Je moet gewoon zorgen dat alles er is. Je kunt komen met allemaal toeters en bellen, maar als bijvoorbeeld het vak met kroketten leegstaat, dan stel je mensen teleur. Extra’s zijn leuk, maar heb je alleen de extra’s dan is het ook niks.’

Hoe kun je vriesvers aantrekkelijk presenteren? ‘Het lastige bij vriesvers is dat je gebonden bent aan materiaal, je hebt een vrieskist of vrieskast nodig. Maar met een leuke promotie geef je de afdeling toch elan. Wij hebben vorig jaar een hele berenfamilie geplaatst. Dat berenthema nam van alle acties in de winkel nog de meeste meters in beslag. Ook met verlichting kun je veel doen: zorg voor warm licht, dat geeft ook een warme uitstraling en daarmee wordt de vriesversafdeling echt onderdeel van de winkel.’

De grootste uitdaging van vriesvers?  ‘Het probleem is dat veel mensen vaak denken dat vriesversproducten van mindere kwaliteit zijn, het ‘diepvries-imago’. Vriesvers is juist van hoge kwaliteit en door moderne technieken blijven smaak en kwaliteit op hoog niveau. Daarmee doet vriesvers zeker niet onder voor producten uit glas en blik. Ook met demo’s maken we de afdeling daarom aantrekkelijk, we laten mensen proeven en proberen.’