Melissa Dumon (rechts), oprichtster van Steviala, en Melanie Jennes, 'digital marketeer', bij de stand van de Gezonde Innovatie Awards op de Free From Food Expo, die afgelopen november plaatsvond in Amsterdam.
irishbeef

– van Steviala-oprichtster Melissa Dumon

Gevoelig zijn voor suiker en zoetstoffen, maar toch graag een pannenkoek met stroop of yoghurt met vruchtensaus eten. Lange tijd was dat lastig. Maar toen extracten uit de Stevia-plant werden toegelaten in de EU, greep Melissa Dumon haar kans en richtte Steviala op. Inmiddels bestaat haar assortiment uit verschillende zoetigheden met zoetstoffen van natuurlijke oorsprong en stroopvervangers zonder toegevoegde suikers of zoetstoffen. Vier van deze stroopvervangers zijn nu genomineerd voor de Gezonde Innovatie Awards. 

Door: Bianca van der Ha (Foodlog) | Foto’s: Ron Offermans

Zo’n elf jaar geleden zat Dumon aan de buis gekluisterd dankzij een reportage over steviolglycosiden. De Europese Unie ging er, na maanden van onderzoek, mee akkoord dat deze extracten afkomstig uit de stevia-plant als additief in voedingsmiddelen worden gebruikt. Om gezondheidsredenen moest de Vlaamse ondernemer op haar dieet letten en haar suikerinname beperken. Ze is overgevoelig voor kunstmatige zoetstoffen. Het zoete stevia-extract was voor haar dan ook een uitkomst. 

Naast haar accountancybaan, startte ze met Steviala, haar eigen merk in zoetstoffen, suiker- en stroopvervangers. “We gebruiken enkel en alleen zoetstoffen van natuurlijke oorsprong.” Vanuit haar webshop en pakhuis in Doetinchem bedient ze vooral de Nederlandse markt. “Nederlanders zijn veel meer into healthy foods”, licht Dumon haar keuze voor de locatie toe. “En jullie zijn er veel meer aan gewend om online te bestellen.”

Dumon heeft inmiddels haar accountancybaan vaarwelgezegd; ook is steviolglycosiden uit Stevia niet meer de enige zoete toevoeging die ze in haar producten gebruikt én is het Steviala-assortiment flink uitgebreid.

Stroopvervangers met vezels
Vier unieke stroopvervangers zonder toegevoegde suikers of zoetstoffen uit dit Steviala-assortiment zijn dit jaar genomineerd voor de Gezonde Innovatie Awards. Deze award, mogelijk gemaakt door Supermarkt.team, FoodPersonality en Foodlog, is een complimentenprijs voor producten en initiatieven die bijdragen aan een gezonder eetpatroon; de verkiezing vindt dit jaar voor de derde keer plaats.

Op dit moment zijn de Steviala-stroopvervangers verkrijgbaar in de smaken Supreme Strawberry (aardbeien), Caramel Crush (met gezouten-karamelsmaak), Heavenly Dark (boter-karamelsmaak ) en Pure Passion (passievrucht). “Dit jaar komen nog stroopvervangers met honing- en maple-smaak. Volgend jaar verwacht ik de framboos- en mangostroopvervangers.” 

Uniek aan Dumons stroopvervangers is het gebruik van zogeheten ‘fructo-oligosachariden’ (FOS). Dit zijn vezels die van nature voorkomen in onder andere ui, cichorei, knoflook, asperges, banaan en artisjok. “Normaliter zijn stroopvervangers op waterbasis, met xanthaangom als verdikkingsmiddel. Wij vonden dat het beter kon.” 

Het idee voor haar stroopvervanger haalde ze uit de Verenigde Staten en ontwikkelde ze vervolgens met een ‘food developer’ in België. 

De FOS die Dumon gebruikt, zijn afkomstig uit suikerbiet. “Dit is een voordelige en gangbare manier om deze vezels te verkrijgen. De vezels geven de stroopvervangers een fijne smaak en de perfecte viscositeit.” 

De stroopvervangers bevatten rond de 70 gram vezels per 100 gram product. “Dat er zoveel vezels in zitten, zorgt er ook voor dat je er niet veel van nodig hebt. Verder zijn deze stroopvervangers vegan, lactosevrij en glutenvrij.”

Waar de producten hoog in vezels zijn, zijn ze laag in calorieën. De stroopvervangers bevatten van nature aanwezige suikers en ongeveer 160 kcal per 100 gram. De Caramel Crush zit daar wat boven met 196 kcal per 100 gram. “De hoeveelheid calorieën is dus veel lager dan van traditionele salted caramel-sauzen”, zegt Dumon.

Goede smaak
De smaak van het product is belangrijker voor Dumon dan de winstmarge. “Bij het vergelijken van onze producten met andere stroopvervangers of sausjes zie je dat wij duurder zijn.” Dat het echter geen eerlijke vergelijking is, laat ze zien aan de hand van de ingrediënten. “Onze Supreme Strawberry bijvoorbeeld bevat 24,8% gepureerde aardbeien en onze chocoladesmaak topping en pasta bevatten echte cacao. Deze ingrediënten zijn veel duurder dan kunstmatige zoetstoffen en aroma’s, maar geven wel meer smaak.”

Dit smaakverschil maakt de stroopvervangers, naast de ingrediënten, dan ook onderscheidend. “De meeste mensen die mijn stroopvervangers proeven, zijn meteen enthousiast. Mijn klanten die een streng dieet moeten volgen en op hun suikerinname moeten letten zijn mij dankbaar dat ik zulke producten ontwikkel. Dankzij de Steviala-producten kunnen zij iets zoets op hun pannenkoek eten en hoeven ze geen genoegen te nemen met een minder smaakvol alternatief.”

De stroopvervangers zijn niet het laatste dat we van Dumon zullen horen. “Ik mis van alles in het huidige aanbod op gezondheidsgebied. Er zijn zoveel producten die beter kunnen qua smaak, mondgevoel of gezondheid.” 

Graag zou ze haar huidige én toekomstige producten niet enkel online verkopen, maar ook via de reguliere kanalen meer mensen willen bereiken.

Verdienen de stroopvervangers van Melissa Dumon jouw stem? En ben je benieuwd welke producten en initiatieven nog meer genomineerd zijn? Ga naar www.gezondeinnovatie.com en breng je stem uit. Stemmen kan tot en met zondag 8 januari 2023.

Meer informatie
Steviala
www.steviala.eu
info@steviala.eu
+32 496 50 25 18