irishbeef

Little Cow & Cookies Ice Cream: uniek in het ‘pint-segment’

Jersey-koeien, die in een weids natuurgebied in Noordoost-Duitsland volop gras en wilde kruiden grazen. Van de melk die deze koeien produceren, wordt in een duurzame fabriek heerlijk romig biologisch ijs gemaakt, dat op de markt wordt gebracht in een volledig afbreekbare beker. Dat is het verhaal van Little Cow & Cookies Ice Cream. “Het klinkt als een droomverhaal. Maar we hebben realistisch grootse ambities.”

In de Toetreders Top-30 van IRI, die de dertig beste nieuwe bedrijven of merken in kaart brengt, eindigde The Organic Jersey Farm met Little Cow & Cookies Ice Cream op de negende plek. Een behoorlijke prestatie voor een merk dat pas een klein jaar in de schappen van de Nederlandse supermarkten ligt. “We begonnen met 98 winkels”, zegt Chantal Meertens, managing director van The Organic Jersey Farm, het bedrijf achter Little Cow & Cookies. “Inmiddels zitten we op 700 verkooppunten, bij Albert Heijn, Jumbo, Plus en Picnic.” 

Uniek en verfijnd 
Little Cow & Cookies Ice Cream is volgens Meertens om meerdere redenen een uniek concept in het ‘pints-segment’ (ijs in bekers, red.). “Binnen dit segment stond nog geen biologische variant in de schappen, laat staan in een composteerbare beker. Daarnaast is het ijs zelf gemaakt van melk met een bijzondere samenstelling, en dat maakt de smaak super romig, en vooral heel lekker dus. Want dat is waar het bij ijs uiteindelijk allemaal om draait.” 
De smaken van Little Cow & Cookies Ice Cream zijn herkenbaar, maar toch nét even anders, aldus Meertens. “De ingrediënten die we gebruiken, zijn niet zo ‘chunky’ als bij andere merken, en daardoor is de smaak veel verfijnder.” 
IJs is bij ‘uitstek’ een genietproduct, waar je als consument zonder schuldgevoel van wil genieten, zo weten ze bij The Organic Jersey Farm. “Met een duurzame herkomst en unieke smaken als ‘lemon meringue’, ‘chocolate stroopwafel’ en ‘raspberry macaron’, trekken wij dit met Little Cow & Cookies Ice Cream naar het hoogste niveau.” 

Zelfstandige startup
The Organic Jersey Farm is ontstaan uit een samenwerking tussen de familiebedrijven Koepon Dairy Farms en Royal A-ware. Als een zelfstandige startup, met een eigen distributienetwerk.
Het ijs wordt gemaakt van de melk van één van de grootste kuddes Jersey-koeien in Europa. “Met volop ruimte om te grazen op de weilanden of te herkauwen in de comfortabele stallen, hebben deze koeien niet alleen een goed leven, maar produceren zij ook heerlijk romige biologische melk. Die melk wordt vervolgens op een circulaire manier, met minimale milieu-impact, verwerkt tot Little Cow & Cookies Ice Cream”, aldus Meertens.

Groot worden in Europa
Met Little Cow & Cookies Ice Cream richt The Organic Jersey Farm zich op een brede doelgroep. “Onze ambitie is groot; we werken ernaar toe om één van de grotere ijsmerken in Europa te worden.” 
Om dit voor elkaar te krijgen, is de combi­natie van ‘duurzaam’ en ‘excellente smaak’ een gouden, zo zegt ze. “We hebben in eerste instantie veel geïnvesteerd in demo’s en proeverijen, om de consument echt die bijzondere smaak van Little Cow & Cookies Ice Cream te laten ervaren. Via campagnes op social media hebben we daarnaast flink lokaal ‘getarget’ rondom supermarkten, zodat de doelgroep die we bereikten, de producten ook makkelijk en snel konden vinden.” 

Boerin Fenna
Nu het merk inmiddels behoorlijk bekend is in Nederland, is het tijd om de zicht­baarheid verder te vergroten en het verhaal over de herkomst van Little Cow & Cookies Ice Cream nog beter te vertellen. “Met een nieuwe social campagne, waarin boerin Fenna de hoofdrol speelt, gaan we meer emotie toevoegen aan ons merk en verder bouwen aan de connectie met de consument.” Met Fenna gaat Little Cow & Cookies Ice Cream die belangrijke link met de eigen boerderij en koeien beter leggen, zegt Meertens. “Op een vrolijke en eigentijdse wijze, die helemaal past bij deze tijd. We gaan er wat dat betreft echt een feestje van maken.” 
Dat wordt ook zichtbaar op de winkelvloer. “Met Point of Sale-materiaal maken we Fenna onderdeel van de shopping trip; we zetten Fenna op de winkelvloer nadrukkelijk in om onze producten uit de vriezers te laten springen.” 
Tegelijkertijd blijft The Organic Jersey Farm met Little Cow & Cookies Ice Cream investeren in sampling. “Want proeven is in ons geval echt geloven; we krijgen heel veel positieve reacties als het gaat om de smaak en romigheid van ons ijs.” 

De focus ligt de komende tijd niet alleen op Nederland, maar eveneens op België en Duitsland. “En dit is nog maar het begin. Waar ik vorig jaar bij wijze van spreken nog zelf de distributie deed, zijn we in een paar maanden tijd gegroeid naar een team van twaalf mensen. Ons biologisch ijs met heerlijke cookies valt letterlijk en figuurlijk goed in de smaak. Ook buiten onze lands­grenzen verwachten we hier daarom veel van.”