irishbeef

Als je het de consument vraagt krijgt Vivera Plant Shoarma een 9,5. Een rapportcijfer waar je mee thuis kunt komen. Toch, bij de FoodAwards grijpt het merk net mis. Het hoge cijfer ten spijt, alle positieve aandacht gaat aan Vivera voorbij. Daarom zijn er de Favorieten: een pluim, een opsteker en de welverdiende erkenning. Want hier is het de stem van de consument die telt. 

Vivera is zeker niet de enige. Ook merken als Sun – Powered by Nature, Philadelphia en The Flower Farm grepen ondanks hoge consumentbeoordelingen naast de FoodAwards. ‘Een goed product moet aan meer voldoen dan enkel prijs en smaak. Het gaat om het totaalplaatje. Een FoodAward haal je niet zomaar binnen. Alles moet perfect zijn, de distributie, verkoopcijfers, waardering van de klant én de retail. Een FoodAward is dan ook een prestigieuze prijs, waarbij veel onderdelen worden meegewogen. De mening van de consument is daar slechts één van’, vertelt Mark Peeters van FoodPersonality.

Waar voor de FoodAwards het oordeel van de consument slechts één onderdeel is, is de stem van de consument bij de Favorieten leidend. Wat vindt de consument van een product? De stempel ‘Favoriet’ is daarmee een erkenning voor de producten die soms net naast de FoodAwards grijpen maar wel hoge cijfers scoren. 

FoodAwards vs. Favorieten

De FoodAwards zijn een begrip. Al 32 jaar krijgen de meest innovatieve introducties een prijs. In het kort gaat dat als volgt: onderzoeksbureau IRI stelt een lijst op met 650 nieuwe producten uit 2019. Een vakjury met vertegenwoordigers van belangrijke supermarktorganisaties maakt op basis daarvan een shortlist met 63 producten. De consument mag vervolgens zijn zegje doen in de consumentencampagne. Deze resultaten worden meegenomen in de uiteindelijke keuze van de vakjury (zie p. 4 voor meer uitleg over de FoodAwards). 

‘De consumentencampagne is dit jaar uitgebreid’, vertelt Peeters. Als initiatiefnemer van de FoodAwards, zette FoodPersonality een campagne op waarbij de consument zijn mening kon geven over de 63 door het retailcollege geselecteerde producten. Uiteindelijk kwam het consumentenoordeel tot stand met bijna 15 duizend stemmen. Ter vergelijking, bij eerdere edities brachten gemiddeld zo’n vijfduizend personen hun stem uit.

Stemmers kregen producten in willekeurige volgorde te zien en konden deze beoordelen met een waardering van één tot vijf sterren. ‘Om dit zo objectief mogelijk te monitoren, hebben we diverse consumentenmedia benaderd. Ook hebben we via Google en Facebook campagnes uitgezet. Dit om een divers publiek te bereiken, de early adapters maar ook de meer traditioneel ingestelde consument’, vertelt Peeters. 

Uit de beoordeling zijn uiteindelijk rapportcijfers gedestilleerd. Het Retail College heeft deze in haar weging meegenomen en vervolgens besloten wie de FoodAwards toegekend krijgen. Echter, een aantal producten die de award net misliepen werden door de consument toch zeer hoog beoordeeld. En zo werd het idee voor de Favorieten geboren. Peeters noemt de erkenning nadrukkelijk geen prijs: ‘De Favorieten hebben niet gewonnen maar krijgen zo wel de waardering die ze verdienen.’

Objectief en onafhankelijk

Officieel geen prijs, de Favorieten leggen zeker gewicht in de schaal. Allereerst omdat de bekroonde producten in eerste instantie ook door het Retail College zijn geselecteerd uit de lange lijst introducties uit 2019. Peeters: ‘Daarmee is de erkenning als Favoriet zeker geen ‘troostprijs’, want de retail juicht ook deze producten toe. Zit je bij de laatste 63 producten dan is dat heel erg goed. Producenten konden zich voor deze onderscheiding dus ook niet zelf aanmelden. De onafhankelijkheid is mede hiermee gewaarborgd.’

Daarnaast is ook objectiviteit gegarandeerd. ‘Het grote aantal respondenten maakt de cijfers representatief. Producten waarop te weinig is gestemd, zijn uitgesloten. Een 8+ op basis van slechts enkele consumentenstemmen is niet betrouwbaar. Om de betrouwbaarheid verder te vergroten en ervoor te zorgen dat de stemming niet beïnvloed werd hebben we onder andere ip-adressen en stemmomenten gecontroleerd. Zo zijn er diverse checks uitgevoerd. De onrealistische stemmen konden we er uitfilteren. Ook zo garanderen we de betrouwbaarheid en onafhankelijkheid die de basis is voor deze erkenning’,
aldus Peeters. 

Favorieten en trends

Bekroond met de titel ‘Favoriet’ zijn uiteindelijk de hoogst beoordeelde producten waar significant op gestemd is. Hieronder zijn ook producten die wél een FoodAward hebben gewonnen. ‘Voor de producten die niet hebben gewonnen, geeft het aan dat de consument niet de enige uitdaging is bij het lanceren van een product’, zegt Peeters. 

Opvallend, onder de favorieten zijn vooral nieuwe alternatieven voor bestaande producten. Duurzame varianten, producten zonder toevoegingen of vleesvervangers. Ook sluiten ze allemaal aan bij de trends waarop succesvolle innovaties volgens onderzoeksbureau IRI inspelen. Bewust kopen: kiezen voor minder suiker en vet, vegetarisch of veganistisch. Favorieten als Vivera Plant Shoarma, Bonduelle groenterijst en Beyond Meat sluiten daarbij aan. Ook in de non-food c
ategorie is deze bewustwording zichtbaar. Hier is SUN Powered by Nature favoriet, met 90 procent ingrediënten van natuurlijke oorsprong minder belastend voor het milieu.

Andere trends als indulgence, smaaksensatie en fun en variatie sluiten aan bij Favorieten als Starbucks koffie voor thuis, Lotus Speculoosijs en Philadelphia limited edition. Verwennen mag, zo is de tendens en de consument kiest voor luxe producten. Ook ‘maatschappelijk verantwoord kopen’ blijft een trend, de margarine van The Flower Farm sluit aan bij die behoefte. Veel Favorieten tikken zelfs meerdere trends af. Zoals de Non-Dairy range van Ben & Jerry’s die eigenlijk aansluit bij alle bovengenoemde trends.

Aanmoediging!

Naast de blijk van waardering is de erkenning als Favoriet volgens Peeters ook een aanmoediging. En een aanmoediging om van alle aspecten
die meewegen bij de FoodAwards de puntjes op de i te zetten. Een aanmoediging om andere bedrijven te inspireren. Een aanmoediging om te blijven investeren in innovaties. En daarmee zijn de Favorieten ook voor de consument van waarde. Want met nieuwe innovaties krijgt de consument weer meer mooie nieuwe producten in het schap om uit te kiezen.