irishbeef

Fuze Tea wint dit jaar de FoodTopAward als beste introductie van 2018.  Daarnaast beloonde de jury nog eens drie bedrijven – Riedel, Sharefoods en De Vegetarische Slager – met een speciale juryprijs.

Door: Dave van Loon
Fotografie: Jan Willem Houweling

1. Fuze Tea (Coca-Cola) – FoodTopAward
2. M&M’s Crunchy Caramel (Mars)
3. Servero 100% Appelmoes (Servero)
• Arla Biologische Kefir (Arla Foods)
• Gourmet Gold Hartig Torentje Rund (Nestlé Purina)
• KitKat Ruby (Nestlé)
• Klene Puur (Perfetti Van Melle)
• Kwekkeboom Oven Old Amsterdam Bitterballen (New Forrest)
• Robijn Geurstokjes (Unilever)
• Vivera Biefstukc (Vivera Food Group)

Met de FoodAwards worden jaarlijks de beste supermarktintroducties beloond. Dit jaar alweer voor de 31ste keer. Bij de FoodAwards is zowel de stem van de consument als het oordeel van een vakjury – het Retailcollege – bepalend voor het eindoordeel. Die jury – bestaande uit Klaas de Boer (Jumbo, zie ook het interview met De Boer vanaf blz. 18), Thomas Douqué (Superunie) en Henk van Harn (Albert Heijn) liet zich dit jaar nadrukkelijk gelden door naast de FoodAwards (en de FoodTopAward) te bepalen, ook nog eens drie keer gebruik te maken van de mogelijkheid om een FoodQualtiyAward – de speciale juryprijs voor bijzondere verdiensten of initiatieven van A-merkartikelfabrikanten – uit te reiken.

Het A-merk staat er dus goed op bij de jury en de retailorganisaties die zij vertegenwoordigen. Dat wil zeggen, de A-merken die durven te innoveren en categorieën in beweging weten te krijgen. Jurylid Henk van Harn (directeur houdbaar & non-food) verwoordde het aan het begin van de uitreiking tegenover presentator Joep Stassen als volgt: ‘Innovatie zorgt voor groei. Innoveren in vers en onze huismerken, dat kunnen we zelf redelijk goed, maar voor kw hebben we de A-merken keihard nodig.’

On-Nederlands

Afgaand op een rondje vragen aan de zaal vinden de aanwezige vertegenwoordigers van A-merkfabrikanten (maar ook de aanwezige retailers) zichzelf behoorlijk innovatief. ‘En gaat het dan om vooral om het goede idee of om het juiste budget’, wilde Stassen daarop weten. De FoodAward-winnende producten geven eigenlijk het antwoord. Want opnieuw zijn het voornamelijk de grote multinationals die het lijstje met winnaars domineren; Coca-Cola, Unilever, Nestlé, Mars… Business insights director Sjanny van Beekveld van IRI memoreerde in haar inleiding op de uitreiking nog eens aan de impact van Unilever op het introductiecircus; vier van de twintig grootste introducties van 2018 kwamen van de Nassaukade in Rotterdam. 

De allergrootste introductie – de grootste introductie sinds jaren zelfs – kwam eveneens uit Rotterdam. Dat de FoodTopAward naar Coca-Cola’s nieuwe ijstheemerk Fuze Tea gaat was eigenlijk onontkoombaar. Natuurlijk, Fuze Tea profiteerde van de warme zomer van vorig jaar, maar het zorgde als nieuw merk voor wel heel veel groei. En dat zonder noemenswaardig te kannibaliseren op het bestaande aanbod. ‘Sterk marktverruimend en dat zien we graag’, aldus Van Harn. De delegatie van Coca-Cola moest – net zoals veel andere prijswinnaars die dag – wel erkennen dat het om een internationale introductie ging die eigenlijk on-Nederlands groots in de markt is gezet. Daar staat dan weer tegenover dat twee van de zes smaken speciaal voor de Nederlandse markt zijn ontwikkeld. En hoewel er ondanks het enorme succes volgens IRI nog altijd ruimte bestaat voor distributie-uitbreiding, is het succes van Fuze Tea onbetwistbaar.

Eigenzinnig

Het Retailcollege – de jury van de FoodAwards – liet het daar echter niet bij. Alsof het een tegenwicht zocht tegen het internationale A-merkengeweld, besloot de jury drie bedrijven – maar nog meer de mensen achter die bedrijven – in het zonnetje te zetten door ze te belonen met een FoodQualityAward. Want bij die bedrijven – Riedel, Sharefoods en De Vegetarische Slager – ging het juist om bedrijven van een wat bescheidener schaal. 

In het geval van Riedel werd vooral het ‘driemanschap’ Bas Boswinkel, Leonie Kortleve en Chantal Singels beloond voor de turnaround die ze bij sappenfabrikant Riedel aan het bewerkstelligen zijn. In het geval van Sharefoods wil de jury met name het ‘ondernemersgezin’ Muilwijk eren. Vader Bram veroverde eerder al eens de sauzenmarkt met het merk Yildriz en nu is het hele gezin hard op weg om hetzelfde te doen in diepvriesfrites met het merk Beyerlander. Maar ook in het geval van De Vegetarische Slager was de FoodQualityAward bedoeld als erkenning voor een bevlogen ondernemer. Oprichter Jaap Korteweg werd daarbij wel op het hart gedrukt om, nu het bedrijf in handen van Unilever is gekomen, het eigenzinnige karakter van De Vegetarische Slager te bewaken. 

In het juninummer van FoodPersonality meer over de FoodAwards, de winnende producten en de FoodRetailAwards waarmee supermarktformules worden beloond die A-merkartikelintroducties een warm hart toedragen.