Nederland telt op dit moment ruim 4100 tankstations. Hiervan zijn er 2100 onbemand en de rest betreft bemande tankstations, dus locaties met een tankshop van waaruit eet- en drinkwaren worden verkocht. Dat was niet altijd zo. Het aanbieden van eten en drinken vanuit een tankstation gebeurt nog maar kort.

Door: Paul Blonk

Het is nog maar twintig jaar geleden dat de vertegenwoordiger die de grote supermarktketens aandeed, op vrijdagmiddag tussendoor ook nog een doos chocolade, wat kauwgom, rollen drop en blikjes frisdrank bij het tankstation afleverde. Dat was de tijd van het ‘grijze kanaal’, de tijd van witte tegels op de vloer van de shop, van de tl-buis verlichting, de kille ijzeren stellingen, de gaatjeswand met gevarendriehoeken en landkaarten, de tijd dat de tankstations leefden van de benzineverkopen. Er waren maar weinig consumenten die eraan dachten in een tankstation een broodje of snack te kopen want dat is toch een tánkstation?

Nu, twintig jaar later, bedient de vierde generatie tankstations in ons land jong en oud, op elk moment van de dag en nacht, zeven dagen in de week. De automobilist die er vanzelfsprekend komt tanken, de flexwerker die er heen gaat om met collega’s af te spreken of een pakketje af te halen, maar steeds vaker de gast die de tankshop bezoekt om er even ‘uit’ te zijn, om er een verse salade, sushi, hamburger, kop soep, broodje warm vlees, omelet of ‘flat white’ te gebruiken. Oftewel: om er te genieten en ook steeds vaker om er te zijn zonder dat er wordt getankt. 

Omdat veel tankstationformules familiebedrijven zijn en een achtergrond hebben in brandstoffen en smeermiddelen wordt er langs de snelwegen door oliemaatschappijen samengewerkt met bekende retailformules. Zo heeft Albert Heijn een samenwerking met BP wat inmiddels heeft geresulteerd in een tiental BP-tankstations met daarin een AH to go. In tientallen tankstations van Texaco worden op dit moment vestigingen van SPAR Express gerealiseerd. 

De tankstationbranche is anno 2019 dan ook niet meer een afgekaderde branche die alles op eigen houtje doet. Er wordt heel goed gekeken naar de supermarkten. Heel veel producten in de schappen van de tankstations kent de consument uit de supermarkt. Daarbij herkent de automobilist de supermarktformules SPAR en Albert Heijn die hij nu ook steeds vaker onderweg in het tankstation tegenkomt. Steeds meer tankstations halen de inspiratie, ideeën en nieuwe concepten voor in de shop niet uit de eigen tankstationbranche, maar uit de retail en de horeca. Dit is niet meer het ‘grijze’ kanaal, dit is de kleurrijke branche die floreert, die een nieuwe roeping heeft gevonden, een branche waarin wordt ondernómen. De tankstations die deze ontwikkeling het best begrijpen, winnen de slag om de consument.