irishbeef

Een deel van de consumenten geeft zichzelf steeds minder tijd om te eten, voornamelijk uit gemak om tijd te besparen. Inga Blokker van The Food Research Company over de vraag waar het in gemak nou eigenlijk om dat draait. 

Door: Inga Blokker, Directeur The Food Research Company

Al bij het opstaan ’s ochtends begint de snelle consument met jagen, blijkt uit onze FSIN FoodShopper Monitor 2019. Hij neemt geen tijd om thuis te ontbijten. Dat gebeurt onderweg, voornamelijk op trein- en tankstations, bij supermarkten en to go-concepten. De haast stopt echter niet na het ontbijt. Het jachtige gedrag van deze snelle consument sijpelt door naar de rest van de dag: snelontbijters zijn vaker ook snellunchers en snelle avondeters. Ze eten relatief vaker in het bedrijfsrestaurant, omdat ze ’s ochtends geen tijd hebben om een lunch klaar te maken. Ook eten ze zeer regelmatig ’s avonds buiten de deur, omdat dat tijd bespaart.

Inga Blokker

Niet meer nadenken

Convenience of gemak is vaak het antwoord op de behoefte die we hier signaleren. Dat is volledig terecht, maar door de hype rondom het woord, kunnen we het zicht kwijtraken op de werkelijke behoefte die hierachter schuilgaat en wat dat nou echt betekent. De consumentenzoektocht naar gemak gaat namelijk veel verder dan de behoefte aan kook- of shopgemak! We bevinden ons volgens mij in een tijdperk waarin we op zoek zijn naar mentaal gemak: producten en diensten die ons mentaal ontlasten, stress wegnemen en ervoor zorgen dat we – na een dag van mentale topsport – vrijwel niet meer hoeven na te denken. Want de behoefte aan gemak is niet alleen ‘functioneel’. De onderliggende behoefte heeft nadrukkelijk ook een emotionele component: het verlangen naar minder stress, duidelijke antwoorden en minder ‘ruis’ rondom het aankoopproces van eten en drinken. Versimpeling van het leven.

Vertrouwen op de juiste oplossing

Fabrikanten en foodformules kunnen inspelen op die behoefte aan serieuze stressvermindering bij deze snelle consument. De gejaagde consument wil beslissingen (over food) uit handen geven en keuzestress verminderen. En dan gaat het zeker niet alleen om tijdbesparing of productgemak, maar vooral ook om mentaal gemak: het simpelweg niet meer hoeven nadenken over eten, omdat de consument wéét dat de juiste oplossing voor hem klaarstaat. Het is voor zowel producenten als foodformules van belang om goed na te denken over de impact van die zoektocht naar mentaal gemak voor hun specifieke product of dienst. Op basis van een vrije interpretatie van een eerder gebruikt waardenmodel van Bains [1], zie ik vijf elementen die deel uitmaken van mentaal gemak:

  1. Tijdbesparing
    Logischerwijs is dit het eerste dat speelt als het gaat om gemak: het product, de verpakking en de formule moeten bij uitstek zijn ingericht om voor de consument tijdwinst te boeken.
  2. Verspimpeling
    Gejaagde consumenten willen geen ellenlange verhalen of keuzestress. Cruciaal voor formules is consumenten zo snel mogelijk te helpen hun keuze te maken.
  3. Gedoe besparen/minder moeite
    Denk aan het afhandelen van bestellingen, bijvoorbeeld aan betaalgemak: doel is de ‘ruis’ tussen een behoefte en de bevrediging daarvan zo veel mogelijk te elimineren.
  4. Stressvermindering
    Weten dat het geregeld wordt – zelfs als er iets misgaat. ‘Rust kopen’, zo je wilt. Dat doen we bij de ANBW (we weten dat we worden geholpen als er iets gebeurt), maar ook foodbedrijven kunnen ons ontzorgen – met name formules.
  5. Gezondheid bereikbaar maken
    We willen allemaal graag een gezonde maaltijd op tafel zetten voor het gezin. Helaas kost daarover nadenken soms veel ‘mentale inspanning’. We zoeken naar oplossingen die het ons makkelijker maken om dit zonder al te veel (mentale) inspanning te doen. Dat verklaart ook het succes van de maaltijdpakketten.

Zekerheidsgarantie

Wat betekent dit in de praktijk? We kunnen deze elementen vertalen naar uitstraling, kwaliteitsbeleving en zekerheidsgarantie. Zo wil je erop kunnen vertrouwen dat de aardappelen die je online bestelt niet rot zijn. Dat je worteltjes niet zijn beschimmeld als je een maaltijdpakket in de supermarkt koopt. Dat je online bestelde maaltijd er ook echt over dertig minuten is, en niet pas over vijftig minuten. Dat je op het station, als je in alle haast een broodje haalt, binnen anderhalve minuut kunt afrekenen, zodat je de trein niet mist. Dat er tussen alle uitdagende producten in de gemakswinkel ook altijd een vertrouwd product ligt, voor als je een keer te moe bent om wat nieuws uit te proberen. En dat je zonder schuldgevoel een gezonde en lekkere kant-en-klaarmaaltijd op tafel kunt zetten. Kortom: producten en diensten die je leven vereenvoudigen, maar ook diensten die je helpen grip te krijgen op je leven. Producten en diensten die je mentaal ontzorgen wanneer je daar behoefte aan hebt.

Ik gebruik bovenstaande vijf begrippen en het onderzoek dat erachter ligt om meer grip te krijgen op de vraag waar het in gemak nou eigenlijk om draait. Een heerlijke hersenkraker, toch? En na deze hersengymnastiek, duik ik zo, voordat ik naar huis rijd, de dichtstbijzijnde winkel in voor een heerlijke portie mentaal gemak voor de avondmaaltijd. 

Meer weten over ‘de snelle consument’? Lees de FSIN FoodShopper Monitor 2019:
fsin.nl/foodshoppermonitor.

[1] Harvard Business Review van september 2016, R1609C.