Duitse scale-up air up haalt investering van meer dan €40 miljoen binnen om het drinken van water opnieuw te definiëren

irishbeef

20 september 2021 – De in Duitsland gevestigde scale-up air up, dat ’s werelds eerste drinksysteem aanbiedt dat water door geur op smaak brengt, heeft met succes zijn nieuwste financieringsronde afgesloten, waarbij meer dan 40 miljoen euro werd opgehaald nadat ze begin dit jaar ook al hun Series A investeringsronde communiceerden. Deze laatste investeringsronde, geleid door Five Seasons Ventures (mede geleid door PepsiCo, Ippen.Media, Oyster Bay), was deels gebaseerd op de snelle groei in heel Europa in de afgelopen 12 maanden. air up heeft sinds het begin van het jaar zijn personeelsbestand verdubbeld, terwijl de inkomsten van het bedrijf in de eerste vier maanden van 2021 die van het hele voorgaande jaar overtroffen.

Sinds de eerste lancering op de Duitse markt in juli 2019 heeft het bedrijf een run rate van al meer dan 100 miljoen euro en meer dan 1 miljoen klanten in heel Europa bediend. Deze inspanningen resulteerden in een besparing van maar liefst 85 miljoen wegwerpplastic flessen en meer dan 2.465 ton suiker. Sinds eind 2020 zijn de producten van air up ook beschikbaar op de Nederlandse markt.

Met de laatste injectie aan groeikapitaal zal het bedrijf zijn internationale expansie in Europa en de Verenigde Staten gaan versnellen. Daarnaast zal het team de bestaande productportefeuille uitbreiden en productiefaciliteiten opzetten om klanten over de verschillende werelddelen heen te bedienen. Nieuwe materialen, evenals een betere integratie van de digitale en fysieke air up wereld, zullen in de toekomst een nog betere klantenervaring bieden.

Lena Jüngst, medeoprichter van air up, heeft gereageerd op de investeringsronde: “We zijn trots op het hernieuwde vertrouwen dat onze bestaande investeerders in ons stellen. We wisten dat ons idee potentie had, maar hadden nooit een succes als dit verwacht. We hebben een gevoelige snaar geraakt met ons innovatieve product en kunnen bijna niet voldoen aan de grote vraag van klanten. We zijn blij aan te kunnen tonen dat je met een revolutionair idee en een gezonde dosis pragmatisme verandering teweeg kunt brengen. Het onderstreept onze visie om de drankenmarkt wereldwijd te transformeren en laat zien dat gezondheid en duurzaamheid ook economisch aantrekkelijk kunnen zijn.”

Niccolo Manzoni, Managing Partner van Five Seasons Ventures voegt hieraan toe: “Bij Five Seasons Ventures steunen we toekomstige categoriale Food Tech leiders. Het team van air up heeft consequent de visie, ambitie en capaciteiten in hun handelen getoond die nodig zijn om er een te zijn. air up heeft in zo’n korte tijd uitzonderlijke resultaten geleverd in een markt waar de behoeften van de consument bij velen bekend zijn: meer hydrateren, het einde van plastic wegwerpflesjes en een vermindering van de consumptie van ongezonde dranken. Deze kapitaalverhoging zal het bedrijf de mogelijkheid geven om uit te breiden naar een wereldwijd podium, om geurgebaseerde vormen van hydrateren het nieuwe normaal te maken.”

In januari 2021 communiceerde de scale-up, die eerder steun kreeg van prominente investeerders Frank Thelen (Freigeist) en Ralf Dümmel (DS Produkte), dat het door de deelname van onder andere Five Seasons Ventures, Ippen.Media en PepsiCo in staat was om investeringen van ongeveer 20 miljoen euro veilig te stellen. air up heeft nu ongeveer 170 mensen uit 31 landen in dienst en vierde een paar maanden geleden de mijlpaal van meer dan 1 miljoen klanten.