irishbeef

In moordend tempo volgen de digitale innovaties in de supermarkt elkaar op. Sommige innovaties zijn blijvers. Veel andere falen. Wat is er aan de hand? Doen supermarktbedrijven maar wat? 

Door: Group7, Martin van Dam
Martin van Dam is partner bij GROUP7, Bureau voor Food-commerce. Zijn advieswerk draait om strategie, innovatie en agile marketing.

Vooral Albert Heijn komt nu bijna wekelijks met iets nieuws. Sommige vernieuwingen zijn voor thuis. Een Account voor AH.nl en bol.com bijvoorbeeld. Een boodschappenlijstje samenstellen door te praten met de Google Assistent of Siri. En natuurlijk het slimme deurslot waardoor de AH-bezorger naar binnen kan, ook als er niemand thuis is. 

Andere nieuwigheden zien we in de winkel zelf: indoor navigatie, waardoor de klant zijn product makkelijker kan vinden. AH gebruikt augmented reality in een app om meer productinformatie te geven. En uiteindelijk kunnen klanten betalen met de Appie-app. 

Albert Heijn stopte ook weer met diverse diensten, die het kort geleden nog introduceerde. Dit jaar stopte de flitsbezorging in Amsterdam, de AH community en de proef met de Hiku, een slimme koelkastmagneet die inventariseert wat er op is. Waarom neemt Albert Heijn zoveel initiatieven? En worden die initiatieven wel goed doordacht? 

Er zijn grote veranderingen gaande bij het doen van boodschappen. Hoe zich dit zal ontwikkelen is niet nauwkeurig te voorspellen. Moet je inzetten op innovatief boodschappenlijstjes maken? Of kun je beter investeren in algoritmes die je bestelling voorspellen? Waarschijnlijk een combinatie van de twee. Er is alleen globaal iets over te zeggen. 

Als ontwikkelingen onzeker zijn, dan schiet de traditionele aanpak te kort. Door te handelen bepaal je wat er met een trend gebeurt, en niet andersom. Je wacht dus niet af óf spraakassistenten een trend worden in Nederland. In plaats daarvan zorg je ervoor dat het een trend wordt. 

Het risico dat gelopen wordt moet aanvaardbaar blijven. Je neemt in beginsel geen risico dat je niet kunt dragen. En tegelijkertijd reken je een innovatie niet ‘stuk’. Niemand zal echt betrouwbaar kunnen becijferen wat Google Assistent gaat opleveren, omdat we niet goed weten of het zal aanslaan bij een groot publiek. Er is vertrouwen in een toekomstig succes. Als het niet aanslaat, dan zijn de kosten overzienbaar. Daarom durft Albert Heijn dit wel aan. 

Albert Heijn sluit strategische allianties en maak onverwachte combinaties als dat zo uitkomt. Voor Google, Apple en Nuki (van het slimme deurslot) is AH een mooie partner, waar ze graag mee willen samenwerken. De Appie-app wordt gekoppeld aan Google Assistent, waardoor de spraakassistent en de slimme speaker Google Home interessanter worden voor de Nederlandse markt. Boodschappen doen bij Albert Heijn wordt makkelijker. En omdat Albert Heijn Google Home ook nog zelf is gaan verkopen, is het helemaal een win-win. 

Innoveren vraagt om experimenteren. Sommige innovaties blijven, andere niet. En intussen leren we steeds meer over de toekomst.