irishbeef

Net als vorig jaar komt Coca-Cola European Partners (CCEP) in de Foodbedrijf van het Jaar-verkiezing als beste uit de bus in de categorie non-alcoholische dranken. Het bedrijf heeft een duidelijke koers, waarin groei gepaard hoort te gaan met een maatschappelijke rol.  Bovendien investeert het volop in het opzetten van samenwerkingen, om zo de waarde van de frisdrankcategorie te vergroten. Investeringen die lonen, zo blijkt al meerdere jaren op rij. En die door haar partners worden gewaardeerd.

“We zijn natuurlijk superblij met deze waardering van de supermarkten”, beginnen Tiffany Vester, senior manager Field Sales Supermarkten en Moussa Kallach, manager Field Sales Supermarkten hun verhaal. “We willen waarde toevoegen aan de categorie en dat doen we door intensief samen te werken met onze klanten. De uitverkiezing tot Foodbedrijf van het Jaar is een mooie erkenning én herkenning voor onze mensen, die elke dag op de winkelvloer het verschil maken.”

Partnerships
Coca-Cola European Partners ziet de samenwerking met supermarkten dan ook als een belangrijk en intensief partnership, zegt Kallach. “Samen kunnen we het beste uit de frisdrankcategorie halen.” 

Die samenwerking draait voor een heel groot deel op de kracht van haar mensen. “Zij weten wat er speelt op de winkelvloer, vertalen dat lokaal door naar het juiste assortiment, met de juiste activaties én in de juiste weken.”

Neem een activatie als de Fuze Tea-actie, die nu loopt. Bij aankoop van twee flessen Fuze Tea kunnen consumenten via een prijsvraag een hippe hangstoel voor in de tuin winnen. Vester: “Deze activatie vraagt best wat van onze klanten; zij moeten – zeker in deze tijd – spaarzaam zijn met hun ruimte op de winkelvloer. Tegelijkertijd snappen retailers ook de meerwaarde van dergelijke activaties.’

Met soms wel twee- tot driehonderd ingeleverde bonnen per winkel, zorgt de Fuze Tea-actie voor veel fun en rotatie op de winkelvloer, aldus Vester. De acties van CCEP zijn bovendien altijd goed onderbouwd – en zo ook deze actie. “IJsthee is een groeiend segment, dat al jaren op rij een stijging in verkopen laat zien. Opvallende en leuke promoties als deze, met waardevolle A-merken, helpen het marktaandeel nog verder te vergroten. Onze klanten zien dat de investeringen lonen. Dit werkt ook door in onze eigen organisatie en dat geeft heel veel energie om het iedere keer nóg beter te doen.”

Verantwoorde keuze
Als het gaat om ‘het beste uit de frisdrankcategorie halen’, speelt uiteraard ook het assortiment een belangrijke rol, aldus Kallach. “We kijken naar de behoefte van de consument en nemen daarbij onze verantwoordelijkheid.” 

Door een verantwoord aanbod te bieden. “Daarin laten we ruimte voor keuze,  maar leggen we wel altijd de nadruk op dranken die caloriearm of – vrij zijn. Dat geldt zowel voor de zichtbaarheid als voor de beschikbaarheid in de schappen.” 

In dit verband: voorheen werkte CCEP met het 330ml blik als standaard; dat is nu 250ml geworden, en je ziet de rest van de markt volgen. “Zo werken we ook aan ons doel van portiecontrole.” 

Herformulaties
CCEP streeft ernaar dat tegen 2025 vijftig procent van het verkoopvolume afkomstig is uit een caloriearm en -vrij assortiment. “Hierin zijn we al hard op weg; de afgelopen tien jaar introduceerden we circa tachtig drankjes met weinig of geen calorieën en talloze ‘herformulaties’”, aldus Vester. 

In zulke herformulaties blijft smaak het sleutelwoord, zo benadrukt zij. “Deze zomer lanceren we daarom een herformulatie van Coca-Cola zero sugar. De smaak komt dicht bij de smaak van Coca-Cola original te liggen. Met een grootse campagne, waarmee we ook weer groots uitpakken op de winkelvloer, gaan we de nieuwe smaak goed uitleggen en zoveel mogelijk consumenten motiveren om suikervrij te proberen.”

Suikervrij als makkelijkste keuze
Maar er is meer voor nodig dan alleen een grote campagne om meer mensen de suikervrije Coca-Cola te laten proeven, aldus Vester. “Om suikervrij verder te laten groeien, willen wij er samen met supermarkten voor zorgen dat suikervrij in de winkel de makkelijkste keuze wordt. Veel mensen shoppen onbewust en pakken het Coca-Cola-product dat het meest voor de hand ligt. Daarom willen we Coca-Cola zero sugar altijd breed presenteren in het schap, maar ook op de kopstelling en op het moment dat wij activaties opbouwen.”

Minder plastic
Bij een verantwoord aanbod, spelen ook de verpakkingen een rol, zegt Kallach. “We proberen op alle fronten de rol te pakken die bij een categorieleider hoort. Dat betekent ook investeren in duurzaamheid: we zijn als eerste frisdrankproducent in Nederland gestopt met het gebruik van nieuw plastic in alle flessen uit onze portfolio – exclusief dop en etiket. Vorig jaar oktober kwamen de 500 ml flesjes van honderd procent gerecycled plastic (rPET) op de markt. Dit jaar gaan ook de grote flessen over. Jaarlijks besparen we hiermee 10.000 ton nieuw ‘virgin plastic’ en de CO2-voetafdruk van gerecycled plastic is tot zeventig procent lager dan van nieuw virgin plastic.*” 

Het verduurzamen en besparen op plastic trekt de frisdrankproducent in al haar verpakkingen (van veertien merken) door. Eind vorig jaar introduceerde Coca-Cola als eerste frisdrankproducent in Europa de KeelClip. “Een minimalistische, recyclebare kartonnen verpakking voor multipack-blikjes, waarmee de bestaande omverpakking van plastic krimpfolie wordt vervangen door karton. Jaarlijks besparen we hiermee eveneens zo’n 350.000 kilo aan nieuw plastic”, aldus Kallach.

Als categorieleider verwachten hoofd­kantoren van CCEP een leidende rol, besluit Vester. “Deze pakken we waar we kunnen – op alle fronten. Door de initiatieven die hieruit voortvloeien samen met onze klanten door te vertalen naar de winkelvloer, tot de vulploeg aan toe, voegen we daadwerkelijk waarde toe aan de categorie.”

*CO2-besparing t.o.v. 2019, PET-flessen gemaakt van 50% gerecycled plastic.