irishbeef

Iets meer dan twee jaar geleden begon Monique van der Linde bij Albert Heijn als category manager beauty & care. Inmiddels heeft ze de overstap gemaakt naar vriesvers. Een mooie uitdaging die ze niet kon laten liggen. Als lead category manager vriesvers heeft ze de leiding over een dynamische en diverse categorie.

‘Je hebt zo veel verschillende assortiments-groepen met alle bijbehorende facetten, veel leveranciers groot en klein, A-merk en private label, product-ontwikkeling; de vriesversafdeling is eigenlijk een (mini) supermarkt in een supermarkt’, vertelt Monique van der Linde. 

Trends en ontwikkelingen binnen de categorie

‘De markt voor vriesvers blijft groeien en dit zal naar mijn idee de komende jaren doorzetten. Vriesvers heeft veel potentie juist omdat veel klanten deze categorie nog niet kennen. Het is niet top of mind wat vriesvers allemaal te bieden heeft. Daar ligt dan ook meteen een mooie uitdaging. Als klanten eenmaal hebben kennisgemaakt met vriesvers dan komen ze vaak terug en zijn verrast over de goede kwaliteit.’

‘Ook voor veel retailers ligt de mainfocus elders. Oorspronkelijk was vriesvers echt een budgetcategorie. Dit zal een belangrijk onderdeel blijven maar we zien ook veel nieuwe trends waarmee we nieuwe klanten kunnen trekken. Vriesvers biedt veel kansen. Voor duurzaamheid, een voorbeeld hiervan is minder foodwaste doordat je geen voedsel hoeft weg te gooien (wat je niet opeet, kan terug de diepvries in). Maar ook voor goede kwaliteit en gezondheid door het behoud van vitamines in vriesverse groenten en fruit. Seizoenen spelen in supermarkten ook een steeds grotere rol en hierin kan het vriesvers-assortiment veel betekenen. Denk aan het mooie en onderscheidende AH-kerstassortiment. Maar ook aan het ijs-assortiment in de zomer.’ 

VriesVers Product van het Jaar 

Vorig jaar heeft Albert Heijn de titel VriesVers Product van het Jaar 2019 Huismerk veroverd met de Chocolade Bombe. Van der Linde: ‘Het product was uniek in de markt. het was toen nog nergens verkrijgbaar. Binnen het assortiment ijs en gebak was het bovendien vernieuwend. Maar het allerbelangrijkst: het is een feestje op je bord, een product dat helemaal past bij kerst. Het winnen van deze prijs is voor ons de bevestiging dat ook de consument dat zo ziet. En een erkenning voor het harde werk van het vriesversteam van Albert Heijn in samenwerking met
de leverancier.’

Ook dit jaar neemt Albert Heijn weer deel met diverse winkels en twee huismerkproducten, de AH Vega kroket en AH Low calorie ijs (gezouten karamel). Albert Heijn heeft deze bewust gekozen omdat hiermee stappen worden gezet naar gezondere producten: ‘En juist met ons private label willen we vooruitstrevende stappen zetten.’