irishbeef

‘Door de shopper mee te nemen in de complete reis, van boom tot bord, gaan we nog beter laten zien hoe lekker en bijzonder deze vrucht is’

Sinds vorig jaar verkrijgbaar in de supermarkten: Rootzz of Nature – vegetarische burgers, balletjes en reepjes op basis van jackfruit. Inmiddels zijn de vegetarische alternatieven hard op weg om top of mind te worden bij de flexitarische consument. Goede reden om als partner aan te sluiten bij de Nationale Week Zonder Vlees & Zuivel, legt algemeen directeur André Hendriks uit. ‘Een initiatief dat helemaal in lijn is met onze filosofie: laten zien dat er volop lekkere plantaardige mogelijkheden zijn!’

Sinds een jaar ligt Rootzz of Nature (Lemar B.V.) met drie verschillende producten in de schappen bij Albert Heijn en sinds eind 2021 bij Jumbo. Het merk heeft een veelbelovende start gemaakt, kan Hendriks zeggen. ‘Het onderscheidend vermogen van de producten zorgt ervoor dat zowel retailers als consumenten Rootzz of Nature snel hebben omarmd.’ Jackfruit is een bijzondere vrucht, die momenteel behoorlijk in de spotlight staat, legt de algemeen directeur uit: ‘De vrucht komt meer en meer terug in vegetarische gerechten en wordt steeds vaker ingetypt in de online zoekmachines.’ Een interesse die goed verklaarbaar is. ‘Want de structuur van jackfruit, ook wel nangka genoemd, lijkt enorm op pulled pork of pulled chicken.’

Goede bite en smaak 
Jackfruit groeit onder andere in Sri Lanka, vertelt Hendriks. ‘Waar de bomen niet gekapt mogen worden en de vruchten dus volop verkrijgbaar zijn. De enorme bomen groeien midden in de jungle en hebben weinig water en bestrijdingsmiddelen nodig, waardoor ze een heel duurzaam karakter hebben.’ Rijpe jackfruits kunnen tot wel vijftig kilo wegen, gaat hij verder. ‘Het zijn daarmee de grootste vruchten ter wereld.’ Toch zijn het juist de jonge jackfruits die een rijke geschiedenis hebben in de Sri Lankaanse keuken. ‘Deze zijn namelijk heel neutraal van smaak, maar hebben wél de juicy structuur waardoor de producten die ermee gemaakt worden een aangename bite krijgen. Bovendien neemt het vruchtvlees goed smaken op, waardoor je het perfect kunt kruiden en marineren.’

Keuze bieden 
Lemar besloot deze rijke culinaire traditie van Sri Lanka te omarmen en met Rootzz of Nature ‘aan te passen’ aan de westerse
cultuur, verklaart Hendriks. ‘Na een succesvolle introductie in foodservice, hebben we de producten binnen de retail gelanceerd.’ Met de burgers, balletjes en reepjes richt Rootzz of Nature zich bewust op de consument die regelmatig eens wat anders op tafel wil zetten. ‘We zetten ons geenszins af tegen vlees, maar bieden een mooie, smaakvolle optie voor de afwisseling. Met producten die geen aanvulling zijn, maar een verrijking.’ Een benadering die werkt, concludeert hij. ‘Zowel retailers als consumenten zijn enthousiast en we zien veel herhalingsaankopen.’ 

‘Na een mooie start gaat Lemar Rootzz of Nature dit jaar dan ook écht op de markt brengen’, vertelt Hendriks enthousiast. ‘2022 wordt het jaar van de jackfruit! We zijn bezig met de ontwikkeling van drie tot vier nieuwe varianten en binnenkort introduceren we een houdbare jackfruit-range in stazak, in de smaken BBQ, Curry en Rendang, geheel biologisch en vegan.’ 

Van boom tot bord
Om te laten zien waarom Rootzz of Nature zo lekker is en wat de producten en hun achtergrond zo uniek maakt, neemt Lemar de shopper mee in de complete jackfruit-reis, van boom tot bord. ‘Dit verhaal, en de culinaire mogelijkheden van de producten gaan we vooral online goed vertellen. Met mooie video’s – denk aan een drone boven de jungle van Sri Lanka! – verhalen  en recepten.’ 

Dit verhaal wordt op de winkelvloer ondersteund met mooie activatieplannen en proeverijen. ‘En natuurlijk met onze deelname aan de Nationale Week Zonder Vlees & Zuivel. Als gehele branche gaan we laten zien dat er volop lekkere plantaardige mogelijkheden zijn!’